La semaine dernière, le ministère chinois du Commerce a assuré que Pékin s'était mis d'accord avec Washington pour une levée "par étapes" de leurs droits de douane punitifs mutuels.

Mais le président américain Donald Trump avait démenti ces affirmations, au moment où Chine et Etats-Unis s'efforcent de finaliser un accord partiel sur leur différend commercial.

"Si les deux parties parviennent à un accord préliminaire, la levée des surtaxes douanières doit pleinement refléter l'importance de cet accord", a indiqué jeudi devant la presse le porte-parole du ministère chinois du Commerce, Gao Feng.

M. Gao a assuré que les négociateurs des deux pays "discutent de cette question en profondeur".

La guerre commerciale entre Pékin et Washington, engagée il y a plus d'un an, s'est déjà traduite par des surtaxes douanières mutuelles portant sur des centaines de milliards de dollars d'échanges annuels.

La Chine "a souligné à plusieurs reprises que la guerre commerciale (...) devait prendre fin avec la suppression de ces droits de douane. C'est une condition importante pour que les deux parties parviennent à un accord", a martelé M. Gao.

Le président américain espérait signer un accord commercial partiel le week-end prochain avec son homologue chinois lors du sommet du Forum économique Asie-Pacifique (Apec), initialement prévu au Chili.

Mais le pays aux prises avec une contestation sociale a finalement renoncé à organiser l'événement. Aucun lieu ni date n'ont été avancés pour la formalisation d'un éventuel accord.

Dans un geste apparent de bonne volonté, Pékin a levé jeudi un embargo sur les volailles américaines en vigueur depuis 2013.