"Le bateau à vapeur est, de fait, un chef-d'oeuvre de construction navale : davantage qu'un vaisseau, il s'agit d'une ville flottante, partie prenante d'un pays, détachée du sol britannique qui, après avoir traversé l'océan, se réunit au continent américain. Le Great Eastern n'est pas seulement un engin nautique mais un microcosme transportant avec lui tout un petit monde où l'observateur ne sera pas étonné de rencontrer tous les instincts, folies et passions de la nature humaine. "
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