D'aussi loin qu'il se souvienne, Pierre Soulages a toujours aimé le noir. Et cela fait longtemps. L'homme fêtera son centième anniversaire le 24 décembre prochain. Le musée qui porte son nom à Rodez, dans l'Aveyron, est plus économe en bougies : voilà cinq ans exactement que le lieu a ouvert ses portes. Sa prime jeunesse ne l'empêche pas d'accueillir bientôt son millionième visiteur. Un succès qui a aidé les touristes à pointer Rodez sur une carte de France. On vous aide quand même : la commune est géolocalisable à 150 km au nord-est de Toulouse, en lisière du parc national des Cévennes. Depuis que l'on a coupé le ruban du musée en 2014, le nombre de nuitées a bondi de 54% dans la ville. Des séjours labellisés " Siècle Soulages " sont même proposés depuis le printemps par l'office de tourisme. Les restaurants gastronomiques environnants comme ceux de Michel Bras (Le Suquet) ou Michel Truchon (Le Sénéchal à Sauveterre-de-Rouergue) osent même un hommage gourmand avec, au menu, des desserts spécialement concoctés pour l'occasion. Bref, c'est la fête au village.
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