Le 23 juillet 1963, Jacques Brel (1929- 1978) se produit sur la scène du Casino de Knokke, au sommet de sa flamboyance scénique.
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Le 23 juillet 1963, Jacques Brel (1929- 1978) se produit sur la scène du Casino de Knokke, au sommet de sa flamboyance scénique. La salle, qui ne l'a jamais oublié, organise pendant trois jours Enchanté Mr. Brel, une commémoration passant le premier soir par l'Ensemble de Patrick Riguelle. Sessionman très connu en Flandre, il mènera un concert intégralement brelien. Du 5 au 7 avril, le mini-festival knokkois propose aussi la prestation de quatre chanteuses, à commencer par la Gantoise Sarah D'Hondt, francophile reprenant Piaf comme Brel. Une autre nordiste volontiers bilingue, Isolde, partage la soirée du 6 avril avec Melanie De Biasio, l'interprète carolo de Bruxelles au phrasé jazz dépouillé et sensuel. Le 7, c'est Camille et sa syntaxe évolutive qui se produisent au casino, confirmant pour l'occasion que la langue française n'est pas totalement gommée de la culture côtière belge. Le second projet brelien d'ampleur prend place, carrément, les 12 et 13 mai à Forest National. Je m'appelle Jacques Brel est une large production où, sur des projections d'archives retravaillées et l'accompagnement de ses propres musiciens et du Brussels Philharmonic Orchestra, Filip Jordens incarne Brel. Depuis une quinzaine d'années, cet acteur-chanteur né à Louvain en 1975 interprète Ne me quitte pas, Marieke, Au suivant et autres classiques de Brel. Il a déjà largement promené son hommage en Belgique évidemment, mais également sur les scènes françaises, allemandes et néerlandaises. A son crédit : un timbre et un physique qui peuvent rappeler le modèle original, y compris le fameux sourire de l'inspirateur, sans forcément en avoir les capacités paroxystiques. Remplir à deux reprises l'arène forestoise reste un pari audacieux. Pour se documenter sur le sujet, deux livres intéressants édités par La Fondation Jacques Brel : Chanteur, qui passe en revue l'intégrale des chansons et, en grand format richement illustré de photos parfois inédites, Auteur, où France Brel se laisse aller à des commentaires personnalisés sur son fameux géniteur.