Se lancer sur les marchés émergents, en particulier les BRICS (le Brésil, la Russie, l'Inde, la Chine, et l'Afrique du Sud), c'est se lancer à la grande exportation. Une aventure au long cours. " Nous sommes arrivés au Vietnam en 1996, explique Bérengère Ménart, à la tête de la société éponyme, qui fabrique et commercialise des machines pour traiter les déchets organiques. Mais cela a pris une dizaine d'années avant de concrétiser une première affaire. Pour les autres pays, la moyenne est plutôt de trois à quatre ans. " Tout dépend, évidemment, du produit que l'on cherche à exporter, du service que l'on veut proposer, du pays où l'on souhaite s'installer, et des ressources que l'on y investit. Plusieurs types de candidats sont en lice dans cette épopée : certains s'exportent déjà sur les marchés voisins, voire ont même une longue tradition familiale à l'exportation, d'autres sont des néo-exportateurs.
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Se lancer sur les marchés émergents, en particulier les BRICS (le Brésil, la Russie, l'Inde, la Chine, et l'Afrique du Sud), c'est se lancer à la grande exportation. Une aventure au long cours. " Nous sommes arrivés au Vietnam en 1996, explique Bérengère Ménart, à la tête de la société éponyme, qui fabrique et commercialise des machines pour traiter les déchets organiques. Mais cela a pris une dizaine d'années avant de concrétiser une première affaire. Pour les autres pays, la moyenne est plutôt de trois à quatre ans. " Tout dépend, évidemment, du produit que l'on cherche à exporter, du service que l'on veut proposer, du pays où l'on souhaite s'installer, et des ressources que l'on y investit. Plusieurs types de candidats sont en lice dans cette épopée : certains s'exportent déjà sur les marchés voisins, voire ont même une longue tradition familiale à l'exportation, d'autres sont des néo-exportateurs. Un premier diagnostic pourrait être réalisé avec les agences d'aide à l'exportation : Flanders Investment & Trade, en Flandre, l'Agence wallonne à l'exportation et aux investissements étrangers (Awex) en Wallonie, et hub.brussels à Bruxelles. Elles conseillent gratuitement les entrepreneurs qui souhaitent s'exporter et jugent avec eux de la faisabilité de leur projet. Ces agences ont tissé un important réseau d'attachés économiques à l'étranger, dont la plupart travaillent pour plusieurs de ces organisations régionales. Ce sont des premiers relais d'informations sur l'état du pays, son économie, ses secteurs porteurs, ses barrières tarifaires, sa culture, les attentes de ses consommateurs, etc. Une fois ce premier diagnostic réalisé, les entreprises entrent dans le vif du sujet en réalisant un business plan à l'exportation. Quand on part vers le grand large, il faut en effet penser à tout. Et d'abord au produit ou au service que l'on souhaite exporter. Il faut veiller à ce qu'il ait une valeur ajoutée qui soit le fruit d'une technologie non encore maîtrisée par les entreprises locales. Beaucoup de pays vont d'abord chercher à produire eux-mêmes les produits dont ils ont besoin, ou recourir à des produits de substitution, avant de faire appel à des entreprises étrangères. C'est notamment le cas en Russie. Ce qui laisse des opportunités, assure Gérard Seghers, conseiller économique et commercial pour l'Awex et hub.brussels à Moscou : " Ainsi dans l'agriculture, des technologies européennes peuvent trouver aujourd'hui des débouchés intéressants ". Cette valeur ajoutée peut aussi être une certaine touche d'exotisme : proposer de la bière ou du chocolat en Chine, par exemple. Dans ce pays, les produits étrangers sont souvent vus par les consommateurs comme étant de qualité. " Il y a eu plusieurs scandales en Chine sur la sécurité de la chaîne alimentaire ces dernières années. En général, les produits importés sont considérés comme étant des produits sains, qui ne poseront pas de problème de santé ", explique Mattias Debroyer, attaché économique pour hub.brussels à Shanghai. Il faut cependant bien analyser les besoins et les goûts des consommateurs, qui peuvent être bien différents de ceux des consommateurs européens. Ce n'est pas parce tel produit ou service a fait un carton en Europe, qu'il sera un succès ailleurs. Cette première analyse permet de cibler les pays où l'on a une chance de percer. Néanmoins, il faut souvent revoir son échelle. Surtout lorsque l'on s'attaque au marché chinois ou indien. " Il faut voir la Chine plutôt comme un continent ", analyse Mattias Debroyer. Il y a beaucoup de disparités entre les zones urbaines et les campagnes, voire entre les mégapoles et les villes de taille moyenne. Même constat pour l'Inde. " Il y a 29 Etats, explique Jean-François Aernouts, attaché économique pour hub.brussels à Chennai. Ils ont tous des gouvernements, des règles, des langues, des cultures différentes. " Les consommateurs n'ont donc pas les mêmes attentes d'un endroit à l'autre. Dans les grandes villes chinoises, telles que Pékin ou Shanghai, les citoyens recherchent plutôt des produits de luxe. Plus familiers des produits étrangers, ils sont également plus exigeants sur l'innovation et la qualité que leurs compatriotes vivant dans de plus petites villes. Il est donc nécessaire d'y investir davantage dans le marketing que dans les villes de taille moyenne. " Les moyens financiers sont beaucoup plus importants dans les grandes villes ", ajoute Mattias Debroyer. Il existe donc une multitude de marchés, mais aussi des publics bien différents. Selon l'attaché économique, les millennials (personnes nées entre 1981 et 1996) sont beaucoup plus exigeants par rapport à l'innovation du produit ou son temps de livraison. Une génération curieuse, qui aime tester de nouvelles choses. En analysant la plus-value de son produit et de son service, en prospectant de possibles marchés, le candidat à l'exportation identifie aussi les secteurs porteurs dans les pays cibles. En Chine, il y aurait pas mal d'opportunités à saisir dans le secteur food & beverage, notamment grâce à la croissance des moyens financiers des consommateurs et à la bonne réputation des produits importés. Un secteur qui devrait rester en croissance dans les prochaines années, selon Mattias Debroyer. Il y aurait aussi des possibilités d'exportation dans le secteur de la santé. Un secteur porteur également en Inde. " Certains produits pharmaceutiques fonctionnent très bien, car les Indiens n'ont pas encore la technologie pour les produire ", explique Jean-François Aernouts, attaché économique à Chennai. Il est également intéressant de trouver une niche dans ces secteurs. En Turquie par exemple, dans le domaine de la santé, beaucoup de touristes visitent le pays pour ses monuments et son histoire, mais également pour ses opérations de chirurgie esthétique. " Pour les implants capillaires, Istanbul est un vrai hub ", confirme Ann-Véronique Mortier, attachée économique pour hub.brussels à Istanbul. Il faut cependant garder à l'esprit que certains produits ou services nécessitent des autorisations avant d'être exportés. Notamment lorsque le pays fait l'objet de sanctions économiques, comme en Russie. " Certains biens et services peuvent être utilisés dans le domaine civil, mais aussi dans le domaine militaire. Dans le secteur aéronautique, par exemple, explique Gérard Seghers, attaché économique basé à Moscou. Il faudra demander aux autorités régionales belges compétentes une licence pour pouvoir exporter ces produits et ces services. " Il est également indispensable de prendre le temps de se familiariser avec la culture locale. Et dans le monde des affaires, les chocs culturels peuvent être importants. Notamment en Inde. " C'est une société très individualiste. Ils sont très fiers, très patriotiques, commence Jean-François Aernouts. Malheureusement, ils ont tendance à dire 'oui' même s'ils ne peuvent pas tenir leurs engagements, et vous ne vous en rendrez même pas compte. " Pour l'attaché économique en poste à Chennai, cette tendance vient de leur éducation. A l'école, leurs professeurs leur apprennent à ne pas dire " non ". " Dire 'non', c'est perdre la face ", ajoute-t-il. Par exemple, à la question : " Avez-vous du chocolat ? ", s'il n'en possède pas, un Indien répondra plutôt : " Je peux te proposer un caramel ". Des relations de confiance mettent donc beaucoup de temps à s'installer, car il faut souvent apprendre à démêler le vrai de l'omission, voire du faux. Autre exemple. " Un représentant d'entreprise belge vient signer un contrat, raconte Jean-François Aernouts. A la réunion, personne ne se présente. En fait, la date choisie n'était pas en adéquation avec l'astrologie de son interlocuteur indien. Il n'a pas osé lui dire ( pour ne pas perdre la face, Ndlr). Si vous comprenez qu'il y a des bons et des mauvais jours pour les Indiens, vous planifiez un nouveau rendez-vous en lui demandant les dates qu'il souhaite. " Pour terminer, rappelons que les castes ont toujours une très grande importance dans la société indienne. Un premier contact avec le marché ciblé pourrait se faire via une des actions collectives organisées par les agences d'aide à l'exportation. " Nous avons différents types d'actions collectives, explique Bénédicte Wilders, directrice-coordinatrice de l'accompagnement à l'internationalisation de hub.brussels. Les missions à l'étranger, qui parfois peuvent être multisectorielles ou plus ciblées ; l'invitation d'acheteurs étrangers ; les foires et les séminaires d'informations. " Une bonne manière d'évaluer les opportunités du marché, tester son produit, réseauter, voire rencontrer de futurs partenaires, distributeurs ou associés. Car arrivé à ce stade de la préparation, il va bien falloir se jeter à l'eau. Mais comment procéder ? Plusieurs combinaisons sont possibles. Une première stratégie consiste à exporter ses produits depuis la Belgique en faisant appel à des distributeurs ou à des agents locaux. C'est la stratégie qu'a adoptée l'entreprise Ménart ( lire l'encadré " Un agent pour décoder la culture locale "). Seconde option : exporter ses produits grâce à des partenaires européens comme la Maison Vervloet ( lire l'encadré " Dans les valises d'architectes européens "). Une troisième voie serait de s'installer sur place et de créer une filiale en étant l'unique propriétaire. Dernière stratégie : créer une joint-venture avec un partenaire local. Deux pistes explorées par l'entreprise bruxelloise Isolants Victor Hallet ( lire l'encadré " De la filiale à la joint-venture ").