La success story d'AB InBev

10/08/12 à 12:27 - Mise à jour à 12:27

Source: Trends-Tendances

Propriétaire de Jupiler, Stella-Artois, Leffe ou encore Budweiser, le groupe belgo-brésilien AB InBev - n°1 mondial du marché - semble insatiable. Corona, la célèbre bière mexicaine, est maintenant dans son escarcelle. Un rachat de plus dans un secteur en pleine concentration.

La success story d'AB InBev

© Reuters

En face, le long du canal et près du siège social du groupe, se dresse toujours le bâtiment historique désaffecté, datant de 1366, où figure le nom - Artois - du maître brasseur qui en fit l'acquisition au XVIIIe siècle. Difficile pour le néophyte de deviner que derrière ces murs de brique sombre se cache le berceau du n°1 mondial de la mousse, AB InBev.

Inconnu du grand public, ce groupe belgo-brésilien, fort d'un portefeuille de 200 marques, possède pourtant les bières les plus demandées par l'amateur de demi, telles Budweiser, Stella Artois, Leffe, Hoegaarden ou Beck's. Au début de l'été, AB InBev a annoncé son intention de racheter la totalité du mexicain Grupo Modelo - dont il détenait déjà 50 % - pour 20 milliards de dollars (15,9 milliards d'euros). Un moyen de mettre la main sur une pépite mondiale : la célèbre Corona. En attendant le feu vert des autorités de la concurrence d'ici au début de 2013, le groupe, qui affichait l'an dernier un chiffre d'affaires de 39 milliards de dollars, conforte sa place de champion mondial, loin devant le Britannique SABMiller.

Cette dernière opération intervient alors que les principaux brasseurs se livrent une guerre sans merci à coup de rachats spectaculaires. Le 3 août, le néerlandais Heineken trouvait un accord pour prendre l'entier contrôle d'Asia Pacific Breweries et de sa marque Tiger. Montant de la facture : 5 milliards d'euros. Alors que SABMiller avait lancé une OPA de 7 milliards d'euros sur le leader australien Foster's en septembre dernier. En 2008, Carlsberg s'était partagé avec Heineken le groupe Scottish & Newcastle pour 10 milliards d'euros - le Danois récupérant ainsi la Kronenbourg. A la fin de 2011, les cinq premiers groupes mondiaux détenaient à eux seuls presque la moitié du marché de la bière en volume.

Mais pourquoi les grands brasseurs se mettent-ils autant de pression ? "Dans ce secteur très concurrentiel, les leaders doivent mener des stratégies d'acquisition très agressives pour gagner des parts de marché", explique Jeremy Cunnington du cabinet Euromonitor International, qui table sur une progression mondiale des ventes de 3 % par an jusqu'en 2016. Il faut dire que, blonde, brune ou rousse, la bière reste la première boisson alcoolisée consommée dans le monde. Pour renforcer leurs positions, les producteurs doivent aussi assurer la croissance de leurs marques pays par pays. Selon le spécialiste d'Euromonitor, le but est "de progresser en volume sur les marchés émergents où la consommation est en forte augmentation". Mais aussi de jouer la carte "des nouvelles catégories de bières premium comme celles aromatisées aux fruits qui s'écoulent très bien dans les pays développés", où la consommation globale est stable, voire en recul.

Et c'est justement cette double stratégie qu'a adoptée AB InBev depuis huit ans. "Au début des années 2000, le groupe était seulement un joueur européen... Nous nous sommes construits en augmentant de taille et en développant nos marques", se souvient José Lafuente, le directeur d'AB InBev France. En misant sur l'innovation et le haut de gamme avec Leffe et Hoegaarden, la filiale française a ainsi considérablement augmenté ses volumes et dopé ses parts de marché, de 7 % à plus de 11 %, alors que la consommation de bière reculait dans l'Hexagone.

En réalité, l'acte fondateur de cette conquête mondiale remonte à 2004 : la fusion du belge Interbrew avec le brasseur brésilien AmBev (bière Brahma) donne alors naissance à InBev. L'ascension fulgurante du groupe doit aussi beaucoup à sa reprise en mains par le brésilien Carlos Brito, 52 ans, qui le dirige depuis 2005. Cette forte tête, diplômée de Stanford, a fait ses armes chez Shell et Daimler Benz avant de rejoindre le brasseur Brahma à l'âge de 29 ans. Entré ensuite dans le giron d'AmBev, il applique des règles de gestion strictes et se taille la réputation d'un cost killer. Lorsque son prédécesseur, John Brock, est débarqué, fin 2005, les actionnaires brésiliens imposent Brito pour gonfler les ventes et les profits de la maison et mener des acquisitions.

En 2008, à la conquête de l'Amérique

Réputé être un super vendeur, Brito met en place des techniques agressives de marketing. Surtout, il se lance en 2008 à l'assaut du leader américain Anheuser-Busch et de sa célèbre Budweiser. Après une bagarre boursière éclair, il signe la plus grosse acquisition jamais réalisée dans la bière, au prix fort - 52 milliards de dollars. Cet audacieux mariage permet à InBev, rebaptisé AB InBev (Anheuser-Busch Inbev), de s'implanter aux Etats-Unis où il détient près de la moitié du marché. Patron musclé, Brito serre la vis pour réduire l'endettement colossal contracté avec ce rachat. L'année suivante, il cède pour près de 7 milliards d'actifs et licencie des milliers de salariés, là où la rentabilité est menacée, provoquant des grèves en Belgique.

Sa poigne se fait sentir aussi dans le management, de Louvain à New York, où l'équipe dirigeante s'est installée. Pour profiter de leur bonus, les cadres doivent obtenir des points non seulement en fonction des objectifs réalisés, mais aussi de leur comportement. Ils ne doivent, par exemple, jamais rien laisser traîner sur leur bureau et nettoyer leurs e-mails, qui sont automatiquement détruits tous les trois mois... "Son système de reporting et de contrôle est remarquable", estime Wim Hoste, analyste chez KBC Securities, qui se félicite de l'évolution de l'action : le cours a été multiplié par cinq depuis début décembre 2008. Alors que le chiffre d'affaires a triplé et le résultat d'exploitation quadruplé.

Les investisseurs ne sont pas les seuls à se frotter les mains. AB InBev reste détenu majoritairement par deux groupes familiaux. D'un côté, les actionnaires brésiliens - familles Lemann, da Veiga Sicupira et Telles. De l'autre, les Belges - de Spoelberch, de Mevius et Van Damme. Selon le journaliste Ludwig Verduyn, qui vient de publier le livre Les 200 Belges les plus riches, le patrimoine cumulé de ces trois familles d'outre-Quiévrain s'élève à 25,68 milliards d'euros, ce qui fait d'elles les plus grosses fortunes du pays devant l'homme d'affaires Albert Frère. Quant à Brito, il est payé royalement. Il a perçu jusqu'à 4,4 millions d'euros en 2010 et reçu des stock-options représentant un gain potentiel de... 135 millions d'euros ! Les Louvanistes avaient manifesté, en vain... Le grand patron serait, selon un bon connaisseur de la maison, "invisible et inaccessible pour le personnel". A ce tarif-là, on comprend que Carlos Brito et ses actionnaires ne se fassent pas mousser...

Quelques dates

Plus de six siècles de brasseurs

1366: ouverture de la brasserie Den Hoorn à Louvain en Belgique.
1717: le maître-brasseur Sébastien Artois reprend Den Horen.
1987: la fusion des deux grands brasseurs belges, Artois à Louvain et Piedboeuf à Jupille, donne naissance à Interbrew.
1995: rachat de Labatt au Canada.
2000-2001: reprise du britannique Bass and Whitbread puis de Diebels et de Beck's en Allemagne.
2000: introduction à la Bourse de Bruxelles.
2004: Interbrew fusionne avec le brésilien AmBev et devient InBev.
2005: Carlos Brito est nommé patron du groupe .
2006-2007: acquisition du chinois Fujian Sedrin Brewery et de Lakeport au Canada.
2008: rachat de l'américain Anheuser-Busch. Le groupe, rebaptisé AB InBev, devient leader mondial de la bière.
2012: acquisition de 100 % du brasseur mexicain Grupo Modelo (Corona).

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