"L'empire de la douleur" de la riche famille Sackler

15/02/18 à 11:11 - Mise à jour à 11:11

Source: Afp

Riche famille de philanthropes, les Sackler se retrouvent aujourd'hui happés par le scandale des médicaments opiacés, accusés de causer plus de 30.000 morts par an aux États-Unis, pour leurs liens avec le laboratoire Purdue Pharma qui a fait leur fortune.

"L'empire de la douleur" de la riche famille Sackler

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Purdue Pharma a assuré qu'elle demandait désormais à ses représentants commerciaux de ne plus promouvoir auprès des médecins ces médicaments antidouleur, souvent détournés comme drogues. Leur surprescription a créé chez des millions d'Américains une dépendance et les overdoses mortelles ont explosé ces dernières années. La crise des opiacés a été décrétée fin octobre urgence de santé publique par Donald Trump. Quelque 2,4 millions d'Américains en sont actuellement dépendants et 90 d'entre eux en meurent chaque jour.

"L'empire de la douleur" de la riche famille Sackler

© Getty Images/iStockphoto

Purdue Pharma fait partie des laboratoires que la ville de New York a attaqués en janvier devant la justice, leur réclamant un demi-milliard de dollars pour aider à financer la lutte contre cette crise. Le taux de mortalité par overdoses à New York a doublé entre 2010 et 2016, et l'épidémie fait maintenant plus de victimes que les accidents de voiture et les homicides réunis, ont souligné les responsables de la ville en déposant cette plainte, qui vient s'ajouter à plus d'une centaine d'autres de même type aux États-Unis.

"La famille qui a bâti un empire de la douleur"

L'OxyContin, vendu par Purdue Pharma, est en première ligne des médicaments visés. Et derrière Purdue Pharma, société non cotée en Bourse, apparaît le nom d'une famille de philanthropes bien connus, les Sackler.

Si les frères Raymond et Mortimer Sackler, fondateurs de l'entreprise, sont aujourd'hui décédés, le nom Sackler orne de multiples musées aux États-Unis, à Londres et même en France (aile Sackler des antiquités orientales au Louvre). Certains de ses membres siègent toujours au Conseil d'administration de Purdue Pharma.

Le magazine New Yorker a publié en octobre un article au vitriol intitulé "La famille qui a bâti un empire de la douleur" affirmant que l'OxyContin avait rapporté au total 35 milliards de dollars à Purdue Pharma depuis sa mise sur le marché en 1995, dont une bonne partie est allée aux Sackler.

Mais la famille garde une grande discrétion sur ses liens avec Purdue Pharma. Le site du groupe n'identifie ainsi pas ceux de ses membres qui siègent au Conseil d'administration.

#ShameonSackler

C'est une célèbre photographe américaine, Nan Goldin, qui a étalé sur la place publique en janvier la relation entre les riches philanthropes et l'opiacé. Ex-dépendante aux opiacés, elle a formé un groupe, PAIN (Prescription Addiction Intervention Now) et lancé un hashtag #ShameonSackler, pour pousser Purdue Pharma et les Sackler à financer des programmes de traitement et de prévention, pour limiter les ordonnances d'opiacés et faire connaître leurs dangers.

Arthur Sackler

Arthur Sackler © Wikicommons/Smithsonian's Freer and Sackler Galleries

Mme Goldin appelle aussi musées et universités qui bénéficient des largesses des Sackler à refuser leurs prochains dons.

Paradoxalement, sa croisade a reçu le soutien d'une des membres de la famille, Elizabeth Sackler, une fille d'Arthur. "L'épidémie des opiacés est une crise nationale et le rôle qu'y joue Purdue Pharma est moralement répréhensible", a-t-elle affirmé dans une déclaration à plusieurs médias américains. Elle a souligné que son père, Arthur Sackler, qui est celui qui a donné le plus d'argent aux musées dans le monde, décédé en 1987, n'avait joué aucun rôle dans le développement et la commercialisation de l'OxyContin et que sa participation dans Purdue Pharma avait été vendue à ses frères Mortimer et Raymond avant la production de ce médicament.

"Beaucoup de ce qui a été écrit sur mon défunt mari Arthur ces derniers mois est complètement faux", a affirmé sa veuve Jillian Sackler dans une déclaration transmise mercredi à l'AFP. "Aucune des donations faites par Arthur avant sa mort, ou aucune de celles que j'ai faites en son nom après sa mort n'ont été financées par la fabrication, la distribution et la vente de l'OxyContin, ou d'autres revenus provenant de Purdue Pharma. Point final", a-t-elle souligné, qualifiant "d'injustice" le fait que le nom d'Arthur Sackler soit mêlé au scandale des opiacés.

La position ambiguë de Purdue Pharma

Purdue Pharma affiche désormais sur son site internet une mise en garde contre les effets des opiacés. Mais, selon un rapport rendu public lundi par la sénatrice démocrate Claire McCaskill, Purdue Pharma a apporté son soutien financier à l'association Washington Legal Foundation qui, en 2016, avait critiqué les recommandations des Centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC) visant à limiter la prescription des opiacés dans le cas de douleur chronique.

Ce rapport liste une longue série d'associations médicales spécialisées dans le traitement de la douleur que Purdue Pharma et d'autres groupes pharmaceutiques produisant des opiacés ont aidées financièrement.

"Les organisations qui ont reçu un soutien significatif de ces fabricants ont, en fait, amplifié et renforcé les messages favorisant une augmentation de l'utilisation des opiacés", accuse Mme McCaskill.

Avec AFP

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