Brussels Airlines: Bernard Gustin quittera son poste de CEO fin mars, remplacé par Christina Foerster

05/02/18 à 18:09 - Mise à jour à 06/02/18 à 09:35

Source: Belga

Bernard Gustin, CEO de Brussels Airlines, doit quitter la compagnie aérienne pour la fin mars, a décidé lundi Lufthansa, la maison-mère de Brussels Airlines.

Brussels Airlines: Bernard Gustin quittera son poste de CEO fin mars, remplacé par Christina Foerster

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Né en 1968, Bernard Gustin débute sa carrière professionnelle en 1993 au sein du groupe Procter & Gamble. Marié et père de deux enfants, ce Bruxellois avait décroché en 1991 un diplôme d'ingénieur commercial à l'Ichec. Il avait ensuite suivi des études supérieures en gestion internationale comparée, toujours à l'Ichec mais aussi au Collège Loyola de Maryland, à Baltimore. Il avait, enfin, obtenu en 1994 un Master of Business Administration (MBA) à la Solvay Business School de l'Université libre de Bruxelles.

Chez Procter et Gamble, Bernard Gustin assumera de nombreuses responsabilités jusqu'à sa nomination au poste de directeur financier pour le Benelux. En 1999, il quitte ensuite l'entreprise pour rejoindre Arthur D. Little, un cabinet de conseil en stratégie, comme associé. Il intègre, au même titre, le comité de direction. A la tête des départements voyages et transports, il sera impliqué dès les premières heures dans la destinée de Brussels Airlines en élaborant le business plan du successeur de la Sabena.

La nouvelle compagnie sera finalement lancée le 15 février 2002. Les actionnaires de SN Brussels Airlines le chargent ensuite d'examiner s'il était possible de faire quelque chose avec Virgin Express. Un travail qui aboutira d'ailleurs à une fusion des deux entreprises quelques années plus tard, pour donner naissance à la marque Brussels Airlines en 2007. Le conseil d'administration de la compagnie demande alors au Bruxellois d'en devenir le co-CEO, avec Michel Meyfroidt, en 2008. Moment auquel débutent les discussions avec Lufthansa.

Si depuis 2001 Brussels Airlines luttait pour sa survie, à partir de 2008, cela a changé, le nouvel actionnaire allemand, à 45%, apportant son impulsion. L'entreprise intègre d'ailleurs l'alliance internationale de compagnies Star Alliance grâce à ce soutien de poids.

Il devint CEO unique en juin 2012. Outre le lancement de vols vers New York en 2012, puis à destination de Washington et Toronto quelques années plus tard, Bernard Gustin vit la traversée de la période de crise 2010-2014, avec notamment une perte record de 80 millions d'euros en 2011. Les pertes se sont ensuite réduites progressivement jusqu'à arriver à un bénéfice en 2015.

Bernard Gustin et Jan De Raeymaeker

Bernard Gustin et Jan De Raeymaeker © Belga Image

Confronté au succès des compagnies low-cost, le Bruxellois développe un modèle hybride pour son entreprise, qui mêle les spécificités des compagnies à bas coûts et classiques et qui lui a permis de rivaliser avec les Ryanair et autres Vueling. Un ensemble de performances qui convaincra fin 2016 Lufthansa de lever l'option dont le groupe disposait et d'acquérir les 55% restants dans Brussels Airlines. Pendant ce temps, Bernard Gustin lance une ligne vers Mumbai, en Inde, dont le succès est au rendez-vous depuis mars dernier. "La compétition n'a jamais été aussi forte. Et malgré cela, de plus en plus de voyageurs nous choisissent. Lufthansa était donc le juste choix", disait-il il y a tout juste un an à l'occasion des 15 ans d'existence de Brussels Airlines. Bernard Gustin et son directeur financier Jan De Raeymaeker ont été remerciés lundi par Lufthansa. Bernard Gustin sera remplacé par Christina Foerster à partir du 1er avril.

Christina Foerster, actuelle directrice commerciale de Brussels Airlines, succédera à Bernard Gustin au poste de CEO le 1er avril prochain, a-t-on appris de sources syndicales.

Mme Foerster travaille depuis 2002 pour Lufthansa. Elle dirige les départements commerciaux de Brussels Airlines depuis le 1er octobre 2016. Détentrice d'un master en Business Administration (MBA) à la Warton School, université de Pennsylvanie, Christina Foerster a débuté sa carrière professionnelle en 1999 comme consultante chez Boston Consulting Group. Elle est entrée chez Lufthansa en 2002 où elle occupera plusieurs fonctions. En 2005, elle a occupé le poste de "General Manager Product Management Intercontinental" responsable du développement des produits à bord des long-courriers de Lufthansa.

En 2011, elle devient "Vice President Network and Fleet Development", en charge du développement stratégique de la flotte du groupe Lufthansa et du réseau mondial des Lufthansa Passenger Airlines. Sa dernière fonction chez Lufthansa était celle de responsable de "Network & Partner Management" pour Lufthansa, Swiss et Austrian Airlines.

Elle a succédé le 1er octobre 2016 à Lars Redeligx à la tête des départements commerciaux de Brussels Airlines.

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