Airlander 10, le plus gros aéronef au monde, rate un atterrissage (vidéo)

24/08/16 à 16:02 - Mise à jour à 16:01

Source: Belga

Le dirigeable Airlander 10, le plus gros aéronef au monde, a manqué son atterrissage mercredi à l'aérodrome de Cardington (sud-est de l'Angleterre) lors d'un vol d'essai, sans toutefois faire de blessés, a indiqué son constructeur.

Airlander 10, le plus gros aéronef au monde, rate un atterrissage (vidéo)

© Reuters

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Le Airlander 10, qui réalisait son second vol d'essai, a heurté la piste lors de l'atterrissage, endommageant le poste de pilotage, selon une photo diffusée sur un forum spécialisé. Une vidéo postée sur la plateforme YouTube montre, elle, le dirigeable piquer du nez à l'approche de la piste, avant de la heurter.

"Le Airlander a été endommagé aujourd'hui à l'atterrissage (...). Toute l'équipe est saine et sauve, il n'y aucun blessé", a tweeté la société Hybrid Air Vehicles, qui développe le Airlander 10.

Le dirigeable avait été présenté au public pour la première fois en mars. Avec ses 302 pieds - ou 92 mètres-, il est plus long que n'importe quel avion de ligne.

L'énorme prototype utilise l'hélium pour se soulever dans les airs, où il peut rester cinq jours avec un équipage ou plus de deux semaines sans personne à bord d'après son constructeur, qui veut le promouvoir pour des missions variées, allant de la surveillance au transport.

Un prototype de dirigeable avait réalisé son premier vol en 2012, avant que le Pentagone n'annule le projet en raison de difficultés techniques et pour des raisons budgétaires. Hybrid Air Vehicles avait alors récupéré l'appareil et l'avait transféré au Royaume-Uni pour en développer une version civile qui allait devenir le Airlander 10.

La société a également dans ses cartons un projet d'appareil baptisé Airlander 50, encore plus gros et capable de transporter 50 tonnes de fret.

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