Inauguration d'un pont gigantesque entre Hong Kong, Macao et la Chine (en images)

Inauguration d'un pont gigantesque entre Hong Kong, Macao et la Chine (en images)
Inauguration d'un pont gigantesque entre Hong Kong, Macao et la Chine © BELGAIMAGE

Elle permet au moyen notamment d'îles artificielles et d'échangeurs gigantesques de connecter, à l'est, l'île hongkongaise de Lantau avec, à l'ouest, l'ancien comptoir portugais de Macao et la ville de Zhuhai, dans la province du Guangdong. Le pont ne doit ouvrir que mercredi à la circulation, au lendemain de son inauguration.

"Je déclare officiellement ouvert le pont Hong Kong-Zhuhai-Macao", a déclaré le président chinois dans une très brève allocution lors d'une cérémonie à Zhuhai, avant qu'un écran géant ne diffuse derrière lui un montage vidéo figurant des feux d'artifice sur le titanesque ouvrage.

La chef de l'exécutif hongkongais, Carrie Lam, avait auparavant pris la parole pour remercier le président chinois de s'être déplacé en personne, et louer la "magnificence" du pont.

- "Grande Baie" -

Le chantier pharaonique, qui a commencé en 2009, a été marqué par de nombreux retards, des dépassements de coûts, des poursuites pour corruption, mais aussi le décès d'ouvriers.

Pour les autorités, cette merveille d'ingénierie doit permettre de doper les échanges commerciaux en rapprochant de façon spectaculaire les deux rives du détroit. Mais pour les adversaires hongkongais du projet, il s'apparente à un "éléphant blanc" et apparaît comme une tentative de plus de Pékin d'accroître sa mainmise sur l'ancienne colonie britannique, qui bénéficie sur le papier d'une très large autonomie en vertu du principe "Un pays, Deux systèmes" qui avait présidé à sa rétrocession en 1997.

Cette colossale infrastructure s'inscrit dans le projet du gouvernement chinois de "Grande Baie" (Greater Bay Area) dans la zone. Ce schéma prévoit l'intégration des deux "régions administratives spéciales" de Hong Kong et Macao dans une gigantesque conurbation de plus de 75 millions d'habitants incluant aussi neuf villes du Guangdong, la plus dynamique des provinces chinoises, parmi lesquelles Canton et Shenzhen.

Un des autres éléments phares de ce projet global est la nouvelle liaison ferroviaire à grande vitesse entre Canton et Hong Kong, qui a débuté en septembre. Elle a été accusée d'être le "Cheval de Troie" de Pékin dans l'ex-colonie britannique car elle a impliqué la construction en son coeur d'une nouvelle gare où sont déployés des agents de sécurité de Chine continentale.

C'est la première fois depuis 1997 que les lois chinoises s'appliquent sur un bout du territoire semi-autonome.

- Restrictions -

La principale section du pont est sous souveraineté chinoise et les automobilistes hongkongais l'empruntant devront "se soumettre aux lois et règlements du continent", selon le département des Transports de la ville. En tout état de cause, les automobilistes hongkongais devront pour se rendre sur le pont obtenir un permis qui n'est délivré qu'en fonction de critères très restrictifs, comme le fait d'occuper certains postes officiels en Chine, ou le fait d'avoir fait des dons à des organismes de charité du Guangdong. Au final, la plupart des passagers empruntant l'ouvrage le feront à bord d'autocars agréés.

Aucune cérémonie d'inauguration n'a été organisée mardi côté hongkongais, mais la présence policière avait été renforcée dans les zones côtières proches du pont.

De nombreux internautes hongkongais déploraient les importantes restrictions à l'usage d'un ouvrage qui a dans une importante proportion été financé par Hong Kong. "Un tel investissement des contribuables hongkongais. Et pourtant, il n'est quasiment pas ouvert pour nous", déclarait l'un d'eux.

Mais à Zhuhai, de nombreux habitants se félicitaient. "Le pont va faciliter la vie dans toute la zone de Zhuhai, Hong Kong et Macao, et promouvoir son développement", déclarait à l'AFP Dang Zheiliang, un habitant.

La Chine revendique déjà le record du plus long pont au monde, le viaduc ferroviaire Danyang-Kunshan qui mesure 164,8 km.

Inauguration d'un pont gigantesque entre Hong Kong, Macao et la Chine © BELGAIMAGE

Construction d'un des îlots en juillet 2013.

Inauguration d'un pont gigantesque entre Hong Kong, Macao et la Chine © BELGAIMAGE

Janvier 2014.

Inauguration d'un pont gigantesque entre Hong Kong, Macao et la Chine © BELGAIMAGE

Août 2015.

Inauguration d'un pont gigantesque entre Hong Kong, Macao et la Chine © BELGAIMAGE

Septembre 2015.

Inauguration d'un pont gigantesque entre Hong Kong, Macao et la Chine © BELGAIMAGE

Avril 2016.

Inauguration d'un pont gigantesque entre Hong Kong, Macao et la Chine © BELGAIMAGE

Juin 2016.

Inauguration d'un pont gigantesque entre Hong Kong, Macao et la Chine © BELGAIMAGE

Mars 2017.

Inauguration d'un pont gigantesque entre Hong Kong, Macao et la Chine © BELGAIMAGE

Mars 2017.

Inauguration d'un pont gigantesque entre Hong Kong, Macao et la Chine © BELGAIMAGE

Avril 2017.

Inauguration d'un pont gigantesque entre Hong Kong, Macao et la Chine © BELGAIMAGE

Juin 2017.

Inauguration d'un pont gigantesque entre Hong Kong, Macao et la Chine © BELGAIMAGE

Photo aérienne de la construction en juillet 2017.

Inauguration d'un pont gigantesque entre Hong Kong, Macao et la Chine © BELGAIMAGE

Photo aérienne de la construction en juillet 2017.

Inauguration d'un pont gigantesque entre Hong Kong, Macao et la Chine © BELGAIMAGE

Décembre 2017.

Inauguration d'un pont gigantesque entre Hong Kong, Macao et la Chine © BELGAIMAGE

Décembre 2017.

Inauguration d'un pont gigantesque entre Hong Kong, Macao et la Chine © BELGAIMAGE

Décembre 2017.

Inauguration d'un pont gigantesque entre Hong Kong, Macao et la Chine © BELGAIMAGE

Mi-octobre 2018, juste avant l'inauguration.

Inauguration d'un pont gigantesque entre Hong Kong, Macao et la Chine © BELGAIMAGE

Mi-octobre 2018, juste avant l'inauguration.

Inauguration d'un pont gigantesque entre Hong Kong, Macao et la Chine © BELGAIMAGE

Mi-octobre 2018, juste avant l'inauguration.

Inauguration d'un pont gigantesque entre Hong Kong, Macao et la Chine © BELGAIMAGE

Mi-octobre 2018, juste avant l'inauguration.

Inauguration d'un pont gigantesque entre Hong Kong, Macao et la Chine © BELGAIMAGE

Mi-octobre 2018, juste avant l'inauguration.

Inauguration d'un pont gigantesque entre Hong Kong, Macao et la Chine © BELGAIMAGE

Mi-octobre 2018, juste avant l'inauguration.

Inauguration d'un pont gigantesque entre Hong Kong, Macao et la Chine © BELGAIMAGE

Mi-octobre 2018, juste avant l'inauguration.

Inauguration d'un pont gigantesque entre Hong Kong, Macao et la Chine © BELGAIMAGE

Le 23 octobre 2018, le président chinois Xi Jinping a inauguré le plus grand pont maritime au monde, un ouvrage colossal reliant Hong Kong, Macao et la Chine continentale.