Créée en 2014 au départ d'un projet initié par la SPI par des chercheurs de l'ULiège et de l'UCLouvain, Smartnodes est une jeune entreprise liégeoise spécialisée dans l'éclairage intelligent. Elle s'est concentrée sur les capteurs qui régulent les zones, les heures et l'intensité d'éclairage, une activité particulièrement en vue aujourd'hui à l'heure des smart cities. Aujourd'hui, Smartnodes, prend un nouveau départ. Ses actionnaires, parmi lesquels se trouvent Vives (le fonds d'investissement technologique de l'UCLouvain) et le fonds d'investissement liégeois Noshaq, qui ont participé à l'aventure dès le début et ont été rejoints en 2016 par le fonds gantois QBIC, ont cédé leur participation au groupe français Lacroix (468 millions d'euros de chiffre d'affaires). Lacroix conservera l'équipe actuelle de 15 personnes, sa structure et sa localisation liégeoise. " Le rapprochement avec un groupe industriel comme Lacroix est une évidence pour accélérer le développement commercial de Smartnodes dans un secteur où la taille critique est indispensable ", explique le CEO de Vives, Philippe Durieux. " Nous avons été séduits par l'équipe et nous avons la capacité à intégrer des start-up sans altérer leur enthousiasme, leur dynamisme et leur créativité ", souligne, pour sa part, Vincent Bedouin, le PDG de Lacroix Group.