Simple, le point de de départ de l'intrigue est dans le titre du roman : Stephanie Mailer a disparu. Plus complexe en est la suite. Jesse Rosenberg, enquêteur à la police de l'Etat de New York proche de la retraite, a perdu la trace de cette jeune journaliste venue lui annoncer qu'il s'était lourdement trompé sur une enquête qui, voici 20 ans, avait fait de lui l'un des plus fins limiers. En 1994, le maire de la petite ville d'Orphea, son épouse et son jeune fils, ainsi qu'une malheureuse joggeuse, ont été froidement assassinés. Pour Jesse, et son coéquipier de l'époque Derek Scott, c'est le coup de massue, d'autant plus quand l'impertinente vient à disparaître. Il va falloir retourner à Orphea et remuer les mémoires boueuses et les secrets de cette cité coquette des Hamptons. Hasard et coïnciden...