Le paquet de cigarettes neutre va devenir une réalité en Belgique. Un accord a été trouvé en ce sens vendredi au gouvernement fédéral. Tous les produits du tabac devront bientôt se vendre dans un paquet de couleur neutre, avec la marque mentionnée dans un style standardisé et, sans doute comme chez nos voisins français, avec une photo choc montrant les méfaits du tabagisme. Difficile de...

Le paquet de cigarettes neutre va devenir une réalité en Belgique. Un accord a été trouvé en ce sens vendredi au gouvernement fédéral. Tous les produits du tabac devront bientôt se vendre dans un paquet de couleur neutre, avec la marque mentionnée dans un style standardisé et, sans doute comme chez nos voisins français, avec une photo choc montrant les méfaits du tabagisme. Difficile de prévoir une date d'entrée en vigueur puisque l'arrêté royal doit encore être finalisé avant d'être envoyé à la Commission européenne et au Conseil d'Etat. " Les exemples de l'étranger montrent clairement qu'il est très important dans la lutte contre le tabac de rendre l'emballage des cigarettes et du tabac à rouler moins attrayant. Nos administrations vont se mettre immédiatement au travail de façon à ce que nous puissions instaurer cette mesure le plus rapidement possible dans notre pays ", a expliqué Maggie De Block, ministre de la Santé. Cette décision, annoncée en 2016 dans le plan antitabac de la ministre, a été saluée par les professionnels de la santé. Evidemment, elle ne réjouit pas les libraires du nord comme du sud du pays. Leurs organisations professionnelles, Prodipresse et Perstablo, affirment que " la mesure ne changera en rien le comportement des fumeurs mais risque de tuer les derniers commerces de proximité ". En France aussi, les libraires avaient marqué une forte opposition. Un an et demi plus tard, le paquet neutre y est entré dans les moeurs. Mais est-il pour autant efficace ? Force est de constater que depuis son introduction au 1er janvier 2017, le nombre de fumeurs a baissé d'un million en France. Les responsables français attribuent cette forte baisse à l'action combinée du paquet neutre, du remboursement des substituts nicotiniques et par une forte hausse du paquet de cigarettes qui devrait atteindre les 10 euros en 2020. Cette forte augmentation est aussi réclamée par les spécialistes belges de la santé.