Après la tétralogie M.M.M.M. (Faire l'amour, Fuir, La Vérité sur Marie, Nue), Jean-Philippe Toussaint entamait l'année dernière un nouveau cycle romanesque avec La clé USB. On retrouve Jean Detrez, expert de la prospective stratégique à la Commission européenne, après son incursion dans le roman d'espionnage à double fond. Spécialiste des métam...

Après la tétralogie M.M.M.M. (Faire l'amour, Fuir, La Vérité sur Marie, Nue), Jean-Philippe Toussaint entamait l'année dernière un nouveau cycle romanesque avec La clé USB. On retrouve Jean Detrez, expert de la prospective stratégique à la Commission européenne, après son incursion dans le roman d'espionnage à double fond. Spécialiste des métamorphoses qui couvent à bas bruit dans la société, le prévisionniste ne maîtrise plus rien dans sa vie privée. Le 23 juin 2016, jour du référendum sur le Brexit au Royaume-Uni, Detrez vit les dernières heures de son mariage avec Diane. Retrouvant avec surprise la photo d'une jeune femme dénudée dans son téléphone, l'as de la blockchain s'interroge: jusqu'à quel point peut-on oublier quelque chose qui nous est arrivé? Sous la maîtrise formelle du nouveau roman qu'il n'a de cesse d'actualiser - ici une réalité technocratique qui nous échappe -, l'auteur bruxellois construit sur le ténu, ce goût de faire vibrer l'éclat des petites choses, laissant au lecteur le soin de guetter ces moments où le temps se cristallise. Alors qu'il est question de trouver la clé qui permet d'établir la connexion entre les êtres, l'écrivain explore ici davantage la thématique familiale: le deuil du père, ex-commissaire européen, ainsi que les relations de Jean avec son frère Pierre, choisi pour la rénovation du Berlaymont. Entre croquis d'architecture et morceaux de bravoure, dans une construction majes- tueuse où affleurent les résonances, Toussaint éclaire avec la subtilité qu'on lui connaît de très beaux portraits de femmes comme autant de passages secrets. "A croire que la prospective ne nous est d'aucun secours dans les affaires de coeur - ou qu'en amour, il n'y a pas de méthode."