En septembre prochain, une première cargaison de 5.000 livres prendra le chemin des Etats-Unis pour y être numérisée par Google. Quatre-vingt mille ouvrages anciens, tous libres de droits, devraient suivre. Ce projet, le troisième de Google dans le Benelux, est suivi avec at...

En septembre prochain, une première cargaison de 5.000 livres prendra le chemin des Etats-Unis pour y être numérisée par Google. Quatre-vingt mille ouvrages anciens, tous libres de droits, devraient suivre. Ce projet, le troisième de Google dans le Benelux, est suivi avec attention par nombre de chercheurs. Riche de plus de 1,5 million d'ouvrages, la bibliothèque anversoise Hendrik Conscience (EHC) renferme de nombreux trésors. Incendiée en 1576 par les soldats espagnols de l'armée des Flandres qui, n'ayant pas été payés, ont mis, trois jours durant, la ville à sac au cours d'une " Furie espagnole " de sinistre mémoire, la bibliothèque renaît de ses cendres grâce à Christophe Plantin. L'imprimeur et ses successeurs font en effet don d'un exemplaire de chacun des livres qui sortent de leurs presses, de sorte que EHC possède aujourd'hui la collection la plus complète d'éditions plantiniennes au monde. Plus de 30.000 ouvrages du Fonds Plantin- Moretus seront ainsi digitalisés au cours des trois années à venir et constitueront un matériau de choix pour les chercheurs du monde entier. L'étude de ces documents anciens, fragiles et difficilement manipulables, devrait ainsi recevoir un fameux coup d'accélérateur (jusqu'à présent, EHC n'était parvenu à numériser que 3.000 ouvrages) et conforter dans le monde l'image d'Anvers ville du livre ( Antwerpen Boekenstad).