Sur le seul quatrième trimestre, le bénéfice net a progressé de 6,7% à 2,89 milliards de dollars. Le bénéfice ajusté par action a atteint sur le trimestre 10,65 dollars, dépassant de 13 cents la prévision moyenne des analystes.

Ces résultats étaient salués dans les échanges électroniques suivant la clôture de la Bourse de New York: l'action du groupe gagnait 3,72% à 728,99 dollars vers 21H25 GMT.

Le chiffre d'affaires a également été meilleur que prévu: il a progressé de 32% sur l'ensemble de l'année pour atteindre 50,175 milliards de dollars, et de 36% sur le seul dernier trimestre à 14,4 milliards, quand le marché espérait seulement 12,36 milliards.

"Nous avons terminé 2012 sur un trimestre fort", s'est félicité le directeur général du groupe, Larry Page, cité dans le communiqué. "Et nous avons atteint 50 milliards de chiffre d'affaires pour la première fois l'an dernier. Pas mal en seulement une décennie et demie".