Thomas Cook, qui existait depuis 178 ans, a mis la clé sous la porte du jour au lendemain après avoir échoué au cours du week-end à trouver des fonds nécessaires pour sa survie.

Les autorités britanniques n'ont eu d'autres choix que de commencer à organiser le retour de 150.000 de leurs ressortissants, deux fois plus que lors de la faillite de la compagnie aérienne Monarch il y a deux ans. Elles ont activé tôt lundi un plan d'urgence baptisé "Opération Matterhorn", du nom d'une campagne américaine de bombardement pendant la Deuxième Guerre mondiale.

Les avions mis à disposition par l'Autorité britannique de l'aviation civile (CAA) commençaient à décoller en particulier de Palma de Majorque, destination très prisée des touristes britanniques. De nombreux autres sont en Turquie, Grèce, Tunisie ou même Cuba.

Selon la BBC, 14.000 vacanciers devraient être ramenés au Royaume-Uni d'ici lundi soir grâce à de nombreux appareils mobilisés par la CAA, y compris certains prêtés par d'autres compagnies. Le coût du rapatriement devrait tourner autour de 100 millions de livres, selon le gouvernement.

Au total, 600.000 personnes sont en vacances avec Thomas Cook, a confirmé le voyagiste, qui n'était pas en mesure de confirmer le nombre de vacanciers d'autres nationalités comme les Allemands et les Français.

- Liquidation -

"Moment très préoccupant pour les salariés et les clients de Thomas Cook. Plus grand rapatriement en temps de paix de l'histoire du Royaume-Uni", a tweeté Dominic Raab, le chef de la diplomatie britannique.

Dans la nuit, le groupe a expliqué que "malgré des efforts considérables" au cours du week-end, "les discussions entre les différentes parties prenantes du groupe et de nouvelles sources de financements possibles n'ont pas débouché sur un accord. Le conseil d'administration a donc conclu qu'il n'avait d'autre choix que de prendre les mesures pour entrer en liquidation judiciaire avec effet immédiat".

En parallèle, la CAA a affirmé que Thomas Cook "a cessé ses activités avec effet immédiat. Toutes les réservations Thomas Cook, vols et séjours, sont désormais annulées".

Les cabinets AlixPartners et KPMG devraient être nommés administrateurs des différentes filiales du groupe.

Le patron du voyagiste, Peter Fankhauser, a souligné "bien qu'un accord ait été déjà largement approuvé, une requête pour des fonds supplémentaires ces derniers jours a présenté une difficulté qui s'est révélée insurmontable".

Le destin du voyagiste s'est en effet joué en quelques jours: des créanciers lui ont demandé la semaine dernière de trouver 200 millions de livres (227 millions d'euros) de financements supplémentaires pour valider un plan de sauvetage de 900 millions de livres mené par le chinois Fosun, premier actionnaire. Des discussions marathon ont eu lieu tout le week-end, en vain.

"C'est un profond regret pour le conseil d'administration et moi de ne pas avoir réussi. Je tiens à m'excuser auprès de nos millions de clients, nos milliers d'employés, fournisseurs et partenaires", ajoute Peter Fankhauser, déplorant un "jour profondément triste pour une entreprise pionnière du voyage organisé".

Fosun, de son côté, s'est déclaré lundi "déçu que Thomas Cook Group n'ait pas été en mesure de trouver une solution viable pour sa proposition de recapitalisation".

L'opposition travailliste britannique a estimé que le gouvernement aurait dû porter secours à Thomas Cook.

- Remboursement -

Né en 1841, le tour opérateur indépendant le plus vieux du monde, compte 22.000 employés dont 9.000 au Royaume-Uni qui vont pour la plupart se retrouver au chômage dès lundi.

Le voyagiste très lourdement endetté a vu son horizon s'assombrir ces dernières années à cause de la concurrence acharnée des sites internet de voyage à bas prix et de la frilosité de touristes inquiets du Brexit notamment.

"Les clients qui sont à l'étranger doivent consulter le site www.thomascook.caa.co.uk et ne se rendre à l'aéroport que lorsqu'ils ont un vol alternatif confirmé", enjoint la CAA proposant des lignes téléphoniques spéciales pour aider les voyageurs.

La CAA ajoute garantir des avions spéciaux pour cette opération colossale qui devrait durer jusqu'au 6 octobre, même si certains touristes pourront rentrer sur des vols commerciaux. Elle rappelle que les voyages organisés bénéficient de la garantie ATOL, qui découle d'une directive européenne.

Cette législation s'applique aux autres membres de l'UE, notamment la France et l'Allemagne qui ont de gros contingents de clients de Thomas Cook. Ces derniers devraient bénéficier de fonds de garantie locaux.

"Vu l'ampleur de la situation, quelques perturbations sont inévitables, mais la CAA va faire son possible pour ramener les gens chez eux aussi près de la date prévue que possible", que ce soit pour les gens couverts par ATOL ou non.

La CAA relève que les clients ayant acheté un séjour qu'ils n'ont pas encore utilisé auront droit à "un remboursement complet", et que ceux qui sont coincés à l'étranger pourront aussi recouvrer les frais encourus sur place si leur retour est retardé.

Faillite de Thomas Cook: la branche belge cherche à limiter l'impact sur ses clients et ses employés

Thomas Cook Belgique regrette que sa maison mère, Thomas Cook Group Plc, n'a pas trouvé de solution aux problèmes financiers et a dû déposer son bilan dans la nuit de dimanche à lundi, après l'échec des pourparlers avec ses créanciers.

Thomas Cook Belgique, avec les marques Thomas Cook et Neckermann, emploie 600 personnes et 700.000 clients partent en vacances via ce tour-opérateur. L'organisation belge "étudie actuellement les options possibles pour limiter l'impact de la faillite de Thomas Cook Group Plc à ses clients et ses employés", a-t-elle fait part vers 04h00 du matin lundi dans un communiqué de presse. Toutes les réservations de vols ou de vacances du voyagiste britannique ont en effet été annulées, a annoncé l'autorité britannique pour l'aviation civile après l'échec des négociations dans la nuit. Il est estimé que 10.000 Belges doivent être rapatriés. "Nous comprenons que cette situation soulève beaucoup de questions pour nos clients et nous faisons tout notre possible pour y répondre au mieux", poursuit le communiqué.

Les vacanciers qui ont réservé leur séjour chez Thomas Cook ou Neckermann sont protégés par le Fonds de Garantie, et ils peuvent toujours contacter Thomas Cook Belgique via leurs bureaux, le contact centre ou par chat, précise le communiqué. En matière d'emploi, la filiale belge affirme être en contact avec les partenaires sociaux et mettre "tout en oeuvre" pour guider ses collaborateurs "pendant ces temps difficiles".

Active dans le pays depuis quarante ans, Thomas Cook Belgique précise être "toujours rentable avec une croissance continue depuis 2016 dans les voyages à forfait grâce à un réseau retail rentable associé à des ventes en ligne fortes (plus de 30 % des ventes)".

La direction confirme aux syndicats que "Thomas Cook Belgique reste opérationnel"

La direction de Thomas Cook Belgique a annoncé lundi, lors d'un conseil d'entreprise, que le voyagiste restait opérationnel sur notre territoire, relayent les syndicats. Les enseignes sont ouvertes pour traiter les dossiers en cours mais aucun nouveau client n'est accepté par mesure de précaution.

Le voyagiste britannique Thomas Cook a annoncé lundi qu'il faisait faillite, déclenchant le rapatriement sans précédent de ses quelque 600.000 clients en vacances dans le monde.

Les activités se poursuivent en Belgique pour le moment, a annoncé, au petit matin, l'entreprise active en Belgique sous les marques Thomas Cook et Neckermann.

L'information a été confirmée aux syndicats un peu plus tard, lors d'un conseil d'entreprise. "La direction nous a précisé qu'elle ne ménageait pas ses efforts pour trouver des solutions et limiter autant que possible les dommages", a déclaré Patrick Van Holderbeke, du syndicat ACV Puls (pendant flamand de la CNE - CSC).

La réunion entre syndicats et direction débutée lundi matin à 9h est désormais terminée. "Nous sommes, en ce moment, assaillis de questions à la suite de la communication plutôt vague délivrée ce matin par la direction", a complété le syndicaliste.

Un deuxième conseil d'entreprise suivra lundi après-midi, compte tenu des interrogations qui subsistent.

Quelque 10.000 Belges sont actuellement à l'étranger avec le tour-opérateur.