Ainsi les indépendants de sexe masculin gagnent-ils en moyenne 50% de plus que leurs collègues féminines: 31.549 euros, contre 20.410 euros. Le fossé entre ces deux montants s'explique surtout par les secteurs dans lesquels les hommes et les femmes choisissent de se lancer. Mais on constate aussi des différences au sein d'un même secteur. Dans le commerce de détail, par exemple, un homme gagne en moyenne 11.000 euros de plus qu'une femme. "D'une part, il y a le poids des stéréotypes de genre, à cause desquels les femmes doivent davantage faire leurs preuves. Les clients aussi peuvent véhiculer inconsciemment des stéréotypes. D'autre part, les femmes ont encore souvent plus de tâches au sein des familles, d'où une combinaison plus difficile avec une affaire, dont elle peuvent donc retirer moins sur le plan financier", explique Barbara Ortiz, experte de l'Institut pour l'égalité des femmes et des hommes.