En images: le Tupolev 144, rival russe du Concorde, a 50 ans

En images: le Tupolev 144, rival russe du Concorde, a 50 ans
Russia's supersonic Tupolev-144LL "Concordsky" jet lifts off during a test flight, November 29, at a miliatry base near Moscow. The plane, fitted with updated electronics and upgraded engines, is making test flights which are to help Russia and the United-States improve and develop technology for a high-speed civil transport of the next century - PBEAHUMYJAX © REUTERS

Dans les années 60, forte de ses succès spatiaux, l'URSS avait décidé de se lancer dans la course à l'avion supersonique civil, où le tandem franco-britannique avait déjà pris une sérieuse avance. Mobilisant leurs services secrets, les Soviétiques parviennent alors à obtenir des renseignements sur Concorde et comblent leur retard, réussissant même à faire décoller leur Tupolev 144 le 31 décembre 1968, trois mois avant son concurrent. La ressemblance des deux avions est si frappante que le Tupolev sera rebaptisé "Concordski" par ses détracteurs. L'avion soviétique aura finalement un destin avorté, après un accident au salon du Bourget de 1973, qui causa la mort de 14 personnes.

Un nouvel avion supersonique civil, 50 ans après?

Vladimir Poutine, qui multiplie les annonces avant la présidentielle du 18 mars, a assisté à des essais d'une version modernisée du Tu-160, un bombardier supersonique conçu à l'époque soviétique. "Il nous faut une version civile" de cet avion, a déclaré le président russe, cité par les agences russes. Le patron de la holding de l'aviation civile russe, Iouri Slioussar, lui a répondu qu'un projet de ce type était en cours de préparation.

La Russie tente depuis une décennie de relancer son aviation civile, ruinée après la chute de l'URSS.

Elle a lancé en 2011 l'appareil régional Superjet 100, assemblé par l'avionneur russe Soukhoï avec la participation de l'italien Finmeccanica et de nombreux équipementiers européens. Mais il a peiné à trouver des clients au-delà de la Russie et le programme a rencontré des difficultés financières.

La Russie travaille à un moyen-courrier, le MC-21 de la société Irkout, qui a effectué en mai dernier son vol d'essai et qui vise un marché très disputé dominé par les Airbus A320 et le Boeing B737.

L'URSS avait déjà disposé un temps d'un avion supersonique civile, le Tupolev Tu-144, à l'origine de l'une des plus célèbres affaires d'espionnage de la guerre froide.

Le Tupolev 144, rebaptisé "Concordski" par ses détracteurs © NASA

Le Tupolev 144, rebaptisé "Concordski" par ses détracteurs © NASA

Le Tupolev 144, rebaptisé "Concordski" par ses détracteurs © NASA

Le Tupolev 144, rebaptisé "Concordski" par ses détracteurs © NASA

Le Tupolev 144, rebaptisé "Concordski" par ses détracteurs © ISOPIX

Aux côtés d'un Concorde d'Air France.

Le Tupolev 144, rebaptisé "Concordski" par ses détracteurs © REUTERS

Le Tupolev 144, rebaptisé "Concordski" par ses détracteurs © REUTERS

Le Tupolev 144, rebaptisé "Concordski" par ses détracteurs © domaine public

Le Tupolev 144, rebaptisé "Concordski" par ses détracteurs © Getty Images/iStock Photos

Le Tupolev 144, rebaptisé "Concordski" par ses détracteurs © Mroach/Flickr (cc)

Le Tupolev 144, rebaptisé "Concordski" par ses détracteurs © Daniel Mennerich/Flickr (cc)

Le Tupolev 144, rebaptisé "Concordski" par ses détracteurs © Daniel Mennerich/Flickr (cc)

Le Tupolev 144, rebaptisé "Concordski" par ses détracteurs © Daniel Mennerich/Flickr (cc)

Le Tupolev 144, rebaptisé "Concordski" par ses détracteurs © Daniel Mennerich/Flickr (cc)

Le Tupolev 144, rebaptisé "Concordski" par ses détracteurs © Daniel Mennerich/Flickr (cc)

Le Tupolev 144, rebaptisé "Concordski" par ses détracteurs © Daniel Mennerich/Flickr (cc)

Le Tupolev 144, rebaptisé "Concordski" par ses détracteurs © Carlos Menendez San Juan/Flickr (cc)

Le Tupolev 144, rebaptisé "Concordski" par ses détracteurs © Alan Wilson/Flickr (cc)

Le Tupolev 144, rebaptisé "Concordski" par ses détracteurs © fsll2/Flickr (cc)

1973

Le Tupolev 144, rebaptisé "Concordski" par ses détracteurs © Clemens Vasters/Flickr (cc)

Le Tupolev 144, rebaptisé "Concordski" par ses détracteurs © fsll2/Flickr (cc)

1975

Le Tupolev 144, rebaptisé "Concordski" par ses détracteurs © Alan Wilson/Flickr (cc)

Le Tupolev 144, rebaptisé "Concordski" par ses détracteurs © Rob Schleiffert/Flickr (cc)

Le Tupolev 144, rebaptisé "Concordski" par ses détracteurs © Maarten/Flickr (cc)