Vers 08h40 GMT, l'action Bayer grimpait de 7,35% à 67,63 euros à la Bourse de Francfort, où le Dax cédait 0,58%. Le titre a même brièvement gagné plus de 11% après deux séances boursières déjà fastes.

Le groupe chimique et pharmaceutique allemand pourrait offrir jusqu'à 8 milliards de dollars aux requérants pour s'éviter de futurs procès liés au glyphosate, alors qu'il en a déjà perdu trois en Californie, affirme l'agence Bloomberg sur la foi d'une source proche du dossier.

Sollicité par l'AFP, Bayer a indiqué "ne pas commenter les rumeurs", et renvoie vers ses dernières déclarations sur le sujet le 30 juillet, à l'occasion de la présentation de ses résultats du deuxième trimestre.

Le groupe avait réaffirmé son intention de faire appel des trois premières condamnations, s'appuyant sur des centaines d'études favorables et l'aval des régulateurs du monde entier depuis la mise sur le marché de l'herbicide au glyphosate au milieu des années 1970.

Le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC), une émanation de l'OMS, a, en revanche, considéré en 2015 que le glyphosate était "probablement cancérigène", un point central des procédures. Il s'agit néanmoins d'une évaluation de la dangerosité du produit dans l'absolu, et non du risque lié à une exposition aux doses courantes.

Le groupe de Leverkusen a pris en juin 2018 le plus grand pari de son histoire en rachetant pour 63 milliards de dollars le spécialiste américain des semences et pesticides Monsanto, misant sur le recours croissant à la chimie pour nourrir la planète.