USA: "mesures exceptionnelles" pour éviter le plafond de la dette

17/03/15 à 14:03 - Mise à jour à 14:01

Source: Belga

Le Trésor américain a été contraint de prendre des mesures "exceptionnelles" lui permettant de ne pas atteindre le plafond légal de la dette publique, réactivé lundi après plus d'un an de suspension.

USA: "mesures exceptionnelles" pour éviter le plafond de la dette

Jacob Lew © Reuters

En février 2014, démocrates et républicains avaient accepté de suspendre provisoirement l'obligation pour les Etats-Unis de maintenir leur dette publique sous un montant maximum fixé par la loi, un mécanisme budgétaire à l'origine de graves crises politiques dans le pays.

Le compromis ayant expiré lundi, les Etats-Unis sont désormais tenus de ne pas dépasser leur niveau actuel d'endettement, d'environ 18.100 milliards de dollars, tant que le Congrès n'aura pas formellement relevé ce plafond légal.

En attendant, pour se donner un peu de marge de manoeuvre budgétaire, le secrétaire au Trésor américain, Jacob Lew, a annoncé des mesures "exceptionnelles" consistant à limiter jusqu'à la fin juin les investissements dans deux fonds de retraites de fonctionnaires.

Ces dernières années, les blocages entre l'administration démocrate et les républicains sur ce mécanisme ont fait craindre la menace d'un défaut de paiement américain et ont notamment contribué à la fermeture partielle des services publics ("shutdown") en octobre 2013 pendant deux semaines.

A l'été 2011, une précédente impasse politique sur la dette avait conduit l'agence Standard and Poor's à priver le pays de son "triple A".

Un défaut de paiement ne menace toutefois pas immédiatement les Etats-Unis. Les liquidités en réserve et les "mesures exceptionnelles" devraient permettre de tenir jusqu'en octobre ou en novembre, a récemment estimé le Bureau du Budget du Congrès (CBO).

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