"La gouvernance va bien au-delà des questions juridiques et fiscales"

Le défi de la gouvernance dans une entreprise familiale implique d'aborder l'organisation et sa mise en place de manière à la fois holistique et pragmatique. Ce faisant, celle-ci peut représenter le fil rouge de la gestion tant de l'entreprise que de la famille. " La plateforme de connaissances FamilyBiz entend être une source d'information et d'inspiration pour les entrepreneurs et les administrateurs familiaux afin de stimuler la bonne gouvernance ", expliquent Benoît Frin et Olivier Van Belleghem de BNP Paribas Fortis Private Banking.

La valorisation de l'entreprise familiale est cruciale dans le cycle de vie de l'entreprise

Lorsque les entrepreneurs familiaux réfléchissent à l'avenir de leur entreprise, ils doivent également se poser la question de la valorisation de leur entreprise. " Pour prendre la bonne décision à différents moments clés , il est crucial de connaître la valeur de cette entreprise ", affirme Johan Vandenbroeck de BDO, expert en la matière sur la plateforme de connaissances FamilyBiz.

"Une bonne gouvernance est synonyme d'entreprise familiale performante"

Pour les entreprises familiales, la gouvernance et la professionnalisation du conseil d'administration sont souvent des thèmes délicats. Mais les entreprises qui valorisent pleinement ces atouts se montrent particulièrement enthousiastes. L'ouverture sur le monde extérieur, une gestion stable et une grande cohérence familiale peuvent clairement doper la croissance. Dominique Moorkens du groupe automobile Alcopa témoigne.

" Communication et gouvernance vont de pair "

Les entreprises familiales peuvent évoluer vers des structures complexes, surtout à l'arrivée de la troisième ou quatrième génération, voire plus tard encore. Dès lors, les actionnaires familiaux qui sont à la tête d'une telle entreprise ont plus que jamais besoin d'une communication forte. " D'une part, il est crucial de transmettre la vision et les valeurs de génération en génération, tandis qu'il faut d'autre part renforcer l'implication vis-à-vis de l'entreprise et les liens entre les membres de la famille ", explique Nathalie van Ypersele, Partner chez Akkanto.

" Les entreprises familiales qui ont déjà pris en compte la gouvernance en retirent les bénéfices "

Trois quarts des entreprises belges sont contrôlées par une famille. Et à l'instar des autres acteurs de l'économie, ces entreprises familiales sont confrontées à de nombreux défis. Pour assurer leur croissance et leur développement futurs, une bonne gouvernance apparaît comme particulièrement importante. " Les entreprises familiales qui ont déjà pris en compte la gouvernance dans leurs structures en retirent les bénéfices tant au niveau familial que pour leur entreprise ", estime Lutgart Van den Berghe du centre de connaissances Guberna.

" La bonne gouvernance est essentielle à la pérennité des entreprises familiales "

Certaines entreprises familiales sont devenues de véritables icônes : Cargill, Ford, IKEA, Solvay ou Walmart pour n'en citer que quelques-unes. Certes, l'innovation et l'internationalisation ont été des clés de leur succès. " Mais pour assurer la pérennité des entreprises, la gouvernance et la planification à long terme jouent également un rôle primordial ", estime Morten Bennedsen, professeur à l'INSEAD et directeur académique du Wendel International Centre for Family Enterprise.

" La bonne gouvernance était un must pour notre internationalisation "

Au cours des dix dernières années, La Lorraine Bakery Group, l'entreprise de la famille Vanherpe, a professionnalisé et développé sa gouvernance. Il s'agissait d'un exercice d'ensemble qui a permis d'atteindre un bon équilibre entre les actionnaires, le conseil d'administration et le management opérationnel. " Une bonne gouvernance était un must pour permettre à l'entreprise de continuer à croître, notamment à l'international ", estime son CEO Guido Vanherpe.

Une nouvelle plateforme en ligne informe les entreprises familiales sur la gouvernance

En 2005, la Belgique a été le premier pays européen a se doter d'un code de gouvernance d'entreprise pour les sociétés non-cotées en Bourse. Au cours des 12 dernières années, beaucoup de chemin a donc été parcouru pour instaurer la bonne gouvernance au sein des entreprises (essentiellement) familiales. Mais le travail n'est pas terminé. Cet automne, BNP Paribas Fortis lance une nouvelle plateforme en ligne pour inciter les entreprises familiales à s'intéresser à cette gouvernance.