Le représentant au Commerce (USTR) Robert Lighthizer et le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin ont accueilli les responsables chinois, dont le vice-Premier ministre Liu He, peu avant 09H30 heure de Washington (13H30 GMT) sur le perron des bureaux de l'USTR, non loin de la Maison Blanche.

Les responsables des deux parties sont apparus détendus, en dépit de l'entrée en vigueur dans la nuit des droits de douane américains supplémentaires sur 200 milliards de dollars de biens chinois.

Sourire aux lèvres, Liu He a même fait un signe de la main aux journalistes rassemblés devant le bâtiment.

Ces négociations, initialement présentées comme les dernières avant un sommet entre Donald Trump et le président chinois Xi Jinping, ont peu de chance d'être concluantes cette semaine, a laissé entendre le président américain.

"Pas besoin de se précipiter", a-t-il ainsi dit vendredi dans un de ses nombreux tweets. "Les droits de douane apporteront beaucoup plus de richesses à notre pays qu'un accord traditionnel, même exceptionnel", a-t-il également estimé.