De nombreuses ONG ont critiqué cet accord, au motif que la politique menée par le président Bolsonaro, favorable à l'agrobusiness, détruit la forêt amazonienne.

Un chapitre spécifique de l'accord --qui devra être validé par les Etats membres pour entrer en vigueur-- intitulé "Commerce et développement durable" regroupe les principaux engagements des pays signataires. En voici les principaux:

- Climat -

L'UE et le Mercosur s'engagent à "mettre effectivement en oeuvre" l'accord de Paris sur le climat et donc à "promouvoir la contribution positive du commerce vers un développement à faible émission de gaz à effet de serre".

Ils reconnaissent que "le changement climatique" est une "menace urgente" et entendent coopérer à cet égard sur "les questions liées au commerce, aux niveaux bilatéral, régional et international".

Pour la Commission européenne, qui a négocié le texte au nom des Etats membres de l'UE, "l'accord UE-Mercosur est un moyen d'ancrer le Brésil dans l'accord de Paris".

"C'est une façon de travailler avec le Brésil et d'autres pays pour nous encourager mutuellement à respecter les engagements que nous avons pris", souligne une porte-parole de l'exécutif européen.

- Forêts -

Les deux parties "reconnaissent l'importance de la gestion durable des forêts", "le rôle du commerce dans la poursuite de cet objectif" et "la restauration des forêts à des fins de conservation et d'utilisation durable".

Elles s'engagent à "encourager le commerce des produits provenant de forêts gérées de manière durable" et à "combattre l'exploitation illégale" des forêts.

Le texte prévoit également "de promouvoir (...) l'intégration des communautés locales tributaires des forêts et des peuples autochtones dans les chaînes d'approvisionnement durables en bois" afin "d'améliorer leurs moyens de subsistance".

- Biodiversité -

Les pays signataires reconnaissent "l'importance de la conservation et de l'utilisation durable de la diversité biologique" et s'engagent, en particulier, à "mettre en oeuvre des mesures efficaces visant à réduire le commerce illicite des espèces sauvages".

- Droit de réguler -

Les engagements environnementaux contenus dans l'accord n'empêchent pas les Etats de déterminer leurs "priorités en matière de développement durable", ni d'établir les niveaux de protection de l'environnement qu'ils "jugent appropriés".

Le texte souligne cependant qu'un signataire "ne devrait pas affaiblir" sa législation environnementale dans le but "d'encourager le commerce ou l'investissement".

- Contrôle -

L'accord commercial prévoit la mise en place d'une "Sous-commission du commerce et du développement durable" dont l'objectif est de "faciliter et surveiller la mise en oeuvre effective" du chapitre "développement durable".

En cas de désaccord sur l'application de ces engagements, le texte prévoit la possibilité de faire appel à un panel de trois experts (un pour l'UE, un pour le Mercosur et un indépendant), qui pourront publier "des recommandations".

"L'UE ne peut pas envoyer de policiers. Mais on peut activer ce mécanisme de consultations", s'était félicité mi-juillet la commissaire européenne au Commerce Cecilia Malmström. "Ce sera un moyen de pression."

S'opposer à l'accord UE-Mercosur n'est "pas la réponse appropriée"

La décision du président français Emmanuel Macron de s'opposer à l'accord entre l'Union européenne et le Mercosur "n'est pas la réponse appropriée" aux incendies dans la forêt amazonienne au Brésil, a estimé vendredi un porte-parole du gouvernement allemand.

Pour Berlin, "l'échec de la conclusion de l'accord Mercosur ne contribuerait pas à réduire le défrichement de la forêt tropicale au Brésil", selon le porte-parole du gouvernement, sollicité par l'AFP. "Cet accord est un signal fort en faveur d'un commerce fondé sur des règles et contre le protectionnisme". Il permet "un commerce mondial ouvert et équitable, avec des normes environnementales et sociales élevées, qui sont essentielles pour le gouvernement allemand", poursuit le porte-parole.

La forêt amazonienne est "d'une importance capitale pour la protection du climat et la biodiversité", souligne-t-il. "L'ampleur des incendies est alarmante. Nous sommes prêts à appuyer le Brésil dans ses efforts pour surmonter rapidement cette grave crise", fait-il valoir.

Dans le cadre de cet accord, Union européenne et Mercosur "sont convenus de mettre en oeuvre efficacement l'accord de Paris sur la protection du climat. Le gouvernement allemand s'y était engagé". "Par conséquent, à notre avis, ne pas conclure cet accord n'est pas la réponse appropriée à ce qui se passe actuellement au Brésil", conclut-il.

Le président brésilien avait un peu plus tôt accusé son homologue français de vouloir "instrumentaliser" le sujet "pour des gains politiques personnels".