Après iCook et le Bistro de Jean-Phi, tous deux situés à Mons, Jean-Philippe Watteyne ouvre une troisième adresse, The 1040, situé dans l'hôtel Sofitel de la place Jourdan à Etterbeek. La déco est élégante avec de jolies banquettes et une cuisine ouverte carrelée de bleu. Les sculptures de Francis Méan ajoutent une touche de belgitude. Si Watteyne a signé l'essentiel de la carte, il ne peut évidemment se couper en trois. La direction exécutive de la cuisine a donc été confiée à Matteo Vannini, qui n'est pas un inconnu puisqu'il a ramené l'étoile en gérant la cuisine du Da Mimmo. Du lourd donc... Et dans l'assiette ? Aucun doute, nous sommes ici dans une brasserie de bon niveau. A côté d'un menu gourmand trois services (37 euros), Jean-Philippe Watteyne a eu la bonne idée de revisiter des grands classiques belges. Parmi les entrées, on épinglera les quatre croquettes (écrevisse, fromage d'Orval, chicon gratin et carbonnade flamande) ou " ceci n'est pas un moules frites " (14 euros) où les moules sont accompagnées de pickles de carottes, de chips de pommes de terre et de poireaux frits. En plat, outre la sole ostendaise (45 euros) et le vol-au-vent (20 euros), le chef montois remet l'oiseau sans tête (23 euros) au goût du jour avec du veau coupé au couteau et cuit à basse température. La carte des vins, aux accents très bios, recèle de jolies pépites à prix doux. Bref, Jean-Philippe Watteyne n'a pas manqué sa joyeux entrée bruxelloise...

1, place Jourdan, 1040 Bruxelles. Tél. : 02 235 51 00. www.the1040. be