L'Underground Railroad a des airs de légende. Aux pires heures des discriminations américaines, les chansons des esclaves noirs l'invoquaient telle une prière. " Jésus, emporte-moi chez moi, emporte-moi en terre promise... " L'Undergroun...

L'Underground Railroad a des airs de légende. Aux pires heures des discriminations américaines, les chansons des esclaves noirs l'invoquaient telle une prière. " Jésus, emporte-moi chez moi, emporte-moi en terre promise... " L'Underground Railroad, c'est le réseau informel de routes clandestines qu'utilisaient les esclaves des Etats du Sud pour rejoindre le Nord abolitionniste. Il ne s'agissait pas d'un chemin de fer mais d'un trajet à pied menant à la liberté. D'après les historiens, quelque 100.000 personnes auraient fui leurs " maîtres " blancs via ce " chemin de fer ", transitant seuls ou par petits groupes. Récompensé d'un prix Pulitzer et du National Book Award pour ce roman, Colson Whitehead fait vivre ce périple à la jeune Cora qui souhaite échapper à la violence de sa plantation dans la Géorgie d'avant la guerre de Sécession. Avec un sens du romanesque certain, s'accrochant à ses personnages menacés de partout, l'auteur se place dans leurs pas et décrypte par la même occasion la mécanique raciste et son institutionnalisation en système économique. Une saga poignante.