Le premier fabricant mondial de produits à base de cacao et chocolat, le groupe suisse Barry Callebaut (famille Jacobs), va faire construire un centre de distribution à Lokeren, en Flandre-Orientale. Sa particularité ? Il s'agira du plus grand entrepôt de chocolat jamais bâti au monde. C'est la SIR (société immobilière réglementée) WDP qui construira et louera au groupe ce nouveau centre logistique de 60.000 m2 qui nécessitera un un investissement de 100.000 euros. Il affichera un bilan énergétique neutre, sera doté de panneaux solaires, de stations de recharge pour véhicules électriques et aura recours à l'énergie géothermique. Le groupe fermera ses sept centres de distribution situés dans la région d'Alost (85 emplois) pour centraliser ses activités à Lokeren. Tous ces emplois seront conservés et la mise en service du nouvel outil devrait même en créer de nouveaux. " L'expansion mondiale de nos produits s'est accélérée ces dernières années et nous anticipons une poursuite de cette tendance, explique dans un communiqué Massimo Garavaglia, responsable des activités Europe/Moyen-Orient/Afrique. Pour préparer l'avenir, il nous fallait donc trouver une solution adéquate qui puisse accompagner notre croissance et accroître notre efficacité tant pour nos clients que pour nos collaborateurs. " Enregistrant un chiffre d'affaires de 6 milliards d'euros et ayant vendu plus de 2 millions de tonnes de chocolat lors de son dernier exercice, Barry Callebaut compte 1.500 travailleurs et quatre sites de production chez nous : Wieze, Heule, Hal et Thimister. Le site de Wieze est la plus grande usine de chocolat au monde.