Les discussions tardives de Thomas Cook avec ses créanciers et son actionnaire chinois Fosun n'ont pas abouti au sauvetage du tour-opérateur indépendant le plus vieux du monde. Toutes les réservations de vols ou de vacances ont été annulées, a annoncé sur Twitter l'autorité britannique pour l'aviation civile "Malgré des efforts considérables, les discussions entre les différentes parties prenantes du groupe et de nouvelles sources de financements possibles n'ont pas débouché sur un accord. Le conseil d'administration a donc conclu qu'il n'avait d'autre choix que de prendre les mesures pour entrer en liquidation judiciaire avec effet immédiat", explique un communiqué de Thomas Cook. Le patron de Thomas Cook a déclaré que la faillite du groupe causait "un profond regret" et a présenté ses excuses aux "millions de clients et milliers d'employés" de la société, rapporte PA. Cette faillite présente en effet un risque de perte d'emploi pour 22.000 employés du groupe, dont 9.000 au Royaume-Uni. Les autorités britanniques devront en outre immédiatement organiser le rapatriement de 150.000 touristes britanniques. Mais au total, ce sont 600.000 touristes devront être rappatriés, dont près de 10.000 Belges, soit l'opération la plus importante pour des civils depuis la deuxième guerre mondiale. Le voyagiste très lourdement endetté a vu son horizon s'assombrir ces dernières années à cause de la concurrence acharnée des sites internet de voyage à bas prix et de la frilosité de touristes inquiets du Brexit notamment. Il avait annoncé une perte abyssale d'1,5 milliard de livres pour le premier semestre, pour un chiffre d'affaires de quelque 10 milliards. Son destin s'est joué en quelques jours: des créanciers lui ont demandé la semaine dernière de trouver 200 millions de livres (227 millions d'euros) de financements supplémentaires pour qu'un plan de sauvetage déjà accepté de 900 millions de livres et mené par le chinois Fosun, premier actionnaire, soit validé. Des discussions marathon ont eu lieu tout le week-end, mais en vain. (Belga)