L'institution veut débuter des expérimentations "rapidement" et lancer un appel à projets d'ici la fin du premier trimestre 2020, a-t-il précisé lors d'une conférence à Paris.

Cette initiative de la banque centrale française constituera une première dans la zone euro. Son but sera de développer à terme un "euro digital", a expliqué à l'AFP la Banque de France. Concrètement, il s'agirait d'un euro sous forme numérique dont les mécanismes d'émission pourraient reposer sur des technologies comme celle de la blockchain ou des chaînes de bloc.

L'expérimentation française participera "à l'étude d'un éventuel 'e-euro'" porté par l'Eurosystème, un sujet déjà évoqué lundi devant le Parlement européen par la nouvelle présidente de la banque centrale européenne, Christine Lagarde, a développé M. Villeroy de Galhau.

Une monnaie digitale de banque centrale au niveau européen permettrait de "disposer d'un puissant levier d'affirmation de notre souveraineté face aux initiatives privées du type Libra", a-t-il défendu.

D'après le banquier central français, une monnaie virtuelle européenne permettrait de réaliser des "gains d'efficacité", de réduire des "coûts d'intermédiation" mais aussi de donner la possibilité "d'échanger ses avoirs contre de la monnaie légale".