Le nouveau ministre grec des Finances, Christos Staikouras, a fait cette demande à ses pairs à Helsinki, en assistant à sa première réunion des grands argentiers de la zone euro depuis son entrée en fonction en juillet.

"Je me réjouis d'un tel remboursement anticipé pour une raison très simple: parce qu'il accroît la viabilité de la dette de la Grèce", a déclaré Klaus Regling, le chef du Mécanisme européen de stabilité (MES), fonds de sauvetage de la zone euro.

M. Regling a indiqué qu'une fois lancé officiellement, le processus d'approbation prendrait environ deux mois.

Le MES, chapeauté par les 19 ministres des Finances de la zone euro, détient la majeure partie de la dette publique de la Grèce après une décennie de plans d'aide de l'UE et du FMI à ce petit pays, qui a bien failli quitter la monnaie unique.

En échange de la mise en oeuvre de réformes pour accroitre sa compétitivité, souvent très douloureuses socialement, Athènes a bénéficié d'un renflouement d'une valeur de 289 milliards d'euros de l'UE, de la BCE et du FMI.

La Grèce a quitté officiellement son troisième et dernier plan de renflouement international en août 2018, s'affranchissant de la tutelle de ses créanciers, pour recommencer à se financer seule sur les marchés.

Néanmoins, son niveau d'endettement reste élevé - avec une dette publique de 335 milliards d'euros, soit 180% du PIB l'an dernier, niveau le plus élevé de la zone euro.