Le luxe en baskets: comment les grandes marques lorgnent les sneakers

16/03/17 à 17:16 - Mise à jour à 17:20

La sneaker est tellement recherchée que les grands labels de luxe se lancent éperdument dans la chaussure souple. Mais un modèle conçu par un designer - et sensiblement plus cher - est-il préférable à l'alternative meilleure marché ?

Le luxe en baskets: comment les grandes marques lorgnent les sneakers

© iStock

Aucune chaussure n'est placée sur un piédestal avec autant d'empressement que la sneaker. Alors que les marques universellement connues comme Adidas et Nike sont précisément nées grâce leur vision caractéristique sur la chaussure, les labels de luxe ont également compris que notre enthousiasme pour la sneaker ne disparaîtra pas de sitôt. De grands designers comme Rick Owens, Raf Simons et Yohji Yamamoto ont ainsi déjà dessiné quelques collections de sneakers, et la marque de luxe Common Projects s'oriente aussi depuis quelque temps vers la chaussure souple comme produit de luxe.

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Les luxueux labels de mode ont également compris que notre enthousiasme pour la sneaker ne disparaîtra pas de sitôt

Ne parlez donc pas d'une tendance à la mode mais bien d'une évolution de la mode: ceux qui qualifient encore la sneaker comme une idée impulsive de l'industrie de la mode font déshonneur à la chaussure. Car le fait que nous ayons en masse chaussé nos pieds de sneakers en dit beaucoup sur la manière dont nous vivons et pensons en tant que société.

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Faute de goût

Notre coup de foudre pour le cuir tendre, l'étoffe qui respire et la souplesse du pas cadrent en effet dans un ensemble beaucoup plus large. C'est la même raison pour laquelle l'athleisure - le phénomène de mode par lequel les vêtements sportifs ont aussi trouvé leur chemin dans notre habillement au quotidien - est tellement à la mode: en tant que société, nous nous intéressons davantage au bien-être, et cela nous fait bouger.

C'est une ambition héroïque que nous désirons partager et montrer au monde. La manière dont nous nous habillons est un moyen évident de s'y mettre. Entre parenthèses: la sneaker en tant qu'incarnation d'un style de vie sportif et équilibré.

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Il y a une vie réservée à la sneaker en dehors du tapis de jogging ou du sac de gym au parfum de sueur.

Cette évolution a conduit à ce qu'il y ait une vie réservée aux sneakers qui ne se déroule pas uniquement sur les tapis de jogging ou dans les sacs de gym à côté d'un t-shirt au parfum de sueur. La confortable chaussure de sport est une tenue de mode qui se justifie entièrement et qui, même dans le cadre d'un contexte formel, n'est pas considérée comme une outrageuse faute de goût.

Beaucoup d'argent

Toujours plus de personnes sont donc disposées à débourser de grosses sommes en échange d'une paire de sneakers. Notre recherche du luxe nous pousse à choisir de plus en plus souvent une alternative créée par un designer. Le résultat est une chaussure qui n'a pas été cousue dans le but d'être utilisée pour des activités sportives, mais bien avant tout pour paraître à la mode.

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Pour une paire de sneakers d'un designer, on paye facilement quelques centaines d'euros, voire même un mois de salaire entier

Pour ce design exclusif, vous pouvez néanmoins vous attendre à un important surcoût. Pour une sneaker de designer, vous payez ainsi facilement quelques centaines d'euros, mais il y a aussi des créateurs qui évaluent sans rougir leurs chaussures à la valeur d'un mois de salaire. A titre de comparaison: pour 100 à 200 euros, vous obtenez déjà une marque qui se positionne dans le mid-range.

AFBEELDING SCHOEN

Mais les marques considérées comme mainstream découvrent actuellement aussi qu'il y a bel et bien du luxe qui se cache dans la chaussure que nous enfilons depuis des années dans une recherche de confort. Elles aussi ciblent de plus en plus les segments plus élevés du marché. Ce n'est certainement pas une coïncidence si elles aussi abreuvent leur public assidu de modèles avec des finitions en daim, ou si Nike a présenté en 2016 une sneaker pourvue de lacets qui pouvaient s'attacher tout seuls. En bref: en ce qui concerne la conception de sneakers, toujours plus est possible

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Le supplément de prix en vaut-il la peine ?

Mais les sneakers de luxe sont-elles également mieux que les alternatives à des prix abordables communes dans nos rues ? Le magazine en ligne Refinery29 a publié une enquête sur les différences entre les sneakers des différentes catégories de prix et il est arrivé à quelques constatations intéressantes.

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Pendant le processus de création, on tient bel et bien compte d'un objectif de longévité de vos sneakers

Une sneaker à cinquante euros n'est ainsi pas conçue en ayant à l'esprit la même durée de vie qu'une chaussure de quelques centaines d'euros. Le temps que vous passerez dans vos nouvelles chaussures est bel et bien déjà défini lors du processus de conception. Alors que les modèles moins chers sont surtout cousus - ou collés - pour survivre à la saison, les sneakers de luxe sont prévues pour durer plus longtemps. Lorsque l'on met de tels montants dans une paire de chaussures, on ne rit en effet pas si elles lâchent déjà après une seule saison. Cette durée de vie plus longue est due à quelques différences structurelles.

Le luxe en baskets: comment les grandes marques lorgnent les sneakers

© Ssense

La principale différence se situe au niveau de la fine couche souple entre la plante de votre pied et les rues dans lesquelles vous marchez : la semelle. Où pour les sneakers bon marché, celle-ci est souvent composée de matières synthétiques, pour les alternatives plus chères, on opte en général pour du vrai caoutchouc. Important pour les personnes désireuses de conserver leurs chaussures en bon état sur le long terme.

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Ce sont surtout les circonstances dans lesquelles les sneakers bon marché sont produites qui suscitent ces questions

Les sneakers bon marché sont en outre souvent fabriquées dans des pays comme la Chine, le Vietnam ou l'Indonésie. Des pays qui ont moins d'expertise dans la fabrication des sneakers. Ce sont pourtant surtout les circonstances dans lesquelles les sneakers bon marché sont produites qui suscitent pas mal de questions. Pour beaucoup d'entreprises, la lourde répercussion de la production des sneakers sur l'environnement est secondaire. Les ouvriers qui triment jour et nuit pour un salaire minimum sont la norme et, dans de nombreux cas, le contact avec des matières toxiques n'est également pas à exclure. La production de sneakers bon marché laisse en résumé une empreinte considérable.

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Bien que tout le monde n'a pas l'ambition ni le budget de s'acheter une paire de sneakers de luxe, il y a néanmoins des bonnes raisons d'investir davantage dans une paire de chaussures de sport de qualité.

D'une étude de Refinery29 il est ressorti que les sneakers de designers sont la plupart du temps (!) produites dans des circonstances plus favorables. Elles sont confectionnées dans des ateliers italiens où la pollution de l'environnement est bel et bien un concept qui semble familier aux patrons. On y utilise du cuir italien de qualité capable de résister merveilleusement à l'épreuve du temps. Les circonstances dans lesquelles les ouvriers travaillent sont aussi beaucoup plus humaines. La colle est exclue des chaussures et on opte pour une couture de plus grande qualité. Toutes des différences qui font que le (grand) surcoût que vous payez vous donne au final bel et bien une chaussure de plus grande qualité.

Bien que tout le monde n'a pas l'ambition ni le budget de s'offrir une paire de sneakers de luxe, il y a donc bel et bien des raisons d'investir davantage dans une chaussure de designer. Mais là où vous obtenez effectivement une meilleure - et souvent plus originale - chaussure pour ce prix, c'est une toute autre histoire si vous achetez des sneakers pour réellement les utiliser dans une salle de sport.

Faire du sport sans sneakers

Il ressort ainsi d'une étude réalisée par le journal Medicine & Science in Sports & Exercise que les sneakers avec moins de coussins pour absorber les chocs diminuent justement les risques de blessures. Plus fort encore: la pratique de sport sans chaussures s'avère dans beaucoup de cas plus saine qu'avec des tendres coussins sous vos pieds.

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© Getty Images/iStockphoto

Cela provient du fait que le tendre substrat conduit à ce que nous entretenons moins bien notre technique de course du fait que la semelle souple est précisément capable de masquer les erreurs. Une importante remarque, dès lors, pour qui hésite à payer davantage pour une nouvelle paire de chaussures de course. Chaque année, pas moins de 65 à 80% des joggeurs se blessent. L'adage "less is more" est particulièrement vrai pour les personnes qui désirent utiliser leurs sneakers dans un contexte sportif.

Maintenant, la question de savoir si investir beaucoup d'argent dans une paire de sneakers onéreuse en vaut la peine est fonction de pas mal de facteurs différents. Votre budget et l'environnement dans lequel vous désirez les utiliser ne sont que les plus importantes considérations. Il est certain qu'à l'avenir toujours plus de sneakers de luxe apparaîtront dans nos rues. Si tout le monde achète les mêmes marques de sneakers, cela nourrit précisément notre soif de nous distinguer. Le moment venu, les marques de luxe seront en tous cas prêtes à s'engager dans cette évolution.

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