UE et Japon ont "finalisé" leur accord de libre-échange

08/12/17 à 14:46 - Mise à jour à 14:46

Source: Afp

L'Union européenne et le Japon ont annoncé vendredi dans un communiqué commun avoir "finalisé" l'accord de libre-échange qu'ils négociaient depuis 2013.

UE et Japon ont "finalisé" leur accord de libre-échange

Le président du Conseil européen Donald Tusk et le Premier ministre du Japon Shinzo Abe. © Reuters

Bruxelles et Tokyo "envoient un message fort au monde", se sont réjouis le président de la Commission européenne Jean-Claude Juncker et le Premier ministre japonais Shinzo Abe.

Les deux parties s'étaient déjà entendues sur les grands principes de cet accord en juillet 2017.

Le texte tel qu'il a été finalisé ne comprend pas la partie liée à la délicate question du règlement des différends entre Etats et investisseurs, sur laquelle l'UE n'est pas encore parvenue à s'entendre avec le Japon.

Il doit maintenant être soumis aux Etats membres et au Parlement européen, a souligné la commissaire européenne au Commerce, Cecilia Malmström lors d'une conférence de presse, sans faire référence à une possible ratification par les parlements nationaux.

La question d'une ratification nationale des accords de libre-échange négociés par la Commission au nom des Etats membres fait débat dans l'UE.

Bruxelles aimerait se contenter d'un feu vert du Parlement européen, mais certains pays tiennent à ce que ces accords, de plus en plus contestés, soient ratifiés par leur propre parlement, ce qui peut ralentir, voire remettre en cause, le processus.

Les négociations sur le JEFTA (Japan-EU free trade agreement) avaient été lancées en mars 2013 dans une quasi-indifférence, contrairement aux accords négociés par l'UE avec le Canada (CETA) ou les Etats-Unis (TTIP/TAFTA).

Il a fallu attendre l'intensification des pourparlers en 2017 pour que des voix s'élèvent, comme celle notamment de l'ONG Greenpeace, qui a dénoncé des discussions menées "derrière des portes closes".

L'entrée en vigueur du traité commercial n'est pas attendue avant début 2019.

L'accord pèsera lourd: l'UE est le troisième partenaire commercial du Japon, tandis que le Japon - 127 millions d'habitants - arrive en sixième position pour le Vieux Continent.

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