Remplacement des F-16: les audits présentés ce vendredi

12/04/18 à 13:53 - Mise à jour à 13/04/18 à 12:16

Source: Belga

Les audits demandés par le Premier ministre, Charles Michel, et le ministre de la Défense, Steven Vandeput, à propos du remplacement des F-16 seront présentés vendredi à 14h00 en commission de la Défense à la Chambre, a indiqué Karolien Grosemans (N-VA).

Remplacement des F-16: les audits présentés ce vendredi

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La Défense s'est retrouvée au coeur d'une tempête médiatico-politique fin mars après la fuite d'informations selon lesquelles les avions de chasse F-16 pourraient voler plus longtemps que présupposé. Cette information n'était toutefois pas remontée jusqu'au ministre de tutelle, Steven Vandeput (N-VA).

Un audit a été demandé à l'Inspection générale de l'armée, l'autre au comité d'audit fédéral. Les deux rapports devront permettre de comprendre pourquoi l'information est restée confinée à l'armée.

Deux avions sont en lice dans le cadre de l'appel d'offres lancé par le gouvernement en vue de remplacer les chasseurs-bombardiers de la Défense belge: le F-35 de Lockheed Martin, souvent présenté comme le favori de la course, et l'Eurofighter du constructeur du même nom. La France a quant à elle formulé, hors appel d'offres, une proposition de partenariat stratégique incluant l'acquisition du Rafale.

La révélation de ces deux études et surtout de leur rétention a jeté le doute sur la transparence de la procédure lancée par le gouvernement pour mener à bien le "contrat du siècle". Interrogé le 22 mars à la Chambre, le Premier ministre Charles Michel a indiqué qu'il n'y aurait pas de décision tant que la clarté ne serait pas faite "sur le processus de décision et les différentes options possibles".

De la "documentation complémentaire" provenant de l'armée de l'air américaine fera aussi l'objet d'une présentation en commission vendredi.

Le ministre Steven Vandeput participera à la réunion.

"Si la commission veut des explications, elle pourra les obtenir auprès des ministres"

Par ailleurs, les demandes d'auditions de plusieurs collaborateurs ministériels en commission de la Défense ont vraisemblablement peu de chance d'aboutir. Certains au sein de la majorité les considèrent en effet contraires à l'article 101 de la Constitution qui traite de la responsabilité des ministres fédéraux devant la Chambre, a-t-on appris vendredi d'une source proche du gouvernement.

Karolien Grosemans (N-VA), présidente de la Commission de la Défense a récemment transmis une invitation à venir s'exprimer à différents membres de cabinets ministériels, dont Amélie Derbaudrenghien, collaboratrice Défense de la ministre du Budget, Sophie Wilmès, mais aussi compagne du Premier ministre Charles Michel.

Mme Grosemans a précisé qu'elle avait envoyé cette invitation à tous les noms qui lui avaient été communiqués par les différents groupes politiques. Accéder aux demandes de la commission et faire venir des collaborateurs ministériels constituerait toutefois un non-sens et une déresponsabilisation des ministres, estime la source proche du gouvernement.

Si la commission Défense souhaite des explications, elle pourra les obtenir auprès des ministres qui endossent la responsabilité politique des actes de leurs collaborateurs, insiste-t-elle.

Ces demandes d'auditions de collaborateurs ministériels sont "grotesques et contraires à la Constitution", estime-t-on également dans l'entourage du Premier ministre.

Les officiers qui avaient fait un pas de côté ont repris leurs fonctions

Enfin, les quatre hauts gradés de la Défense qui avaient fait un pas de côté, étant donné leur potentielle implication dans la non transmission d'une information sur les F-16 à leur ministre de tutelle, ont repris leurs fonctions, a indiqué un porte-parole de la Défense.

Les généraux Frederik Vansina et Luc Roelandts ainsi que les colonels Harold Van Pee et Peter Letten, potentiellement impliqués dans la non transmission de l'information, avaient renoncé provisoirement à exercer leurs fonctions dans l'attente de deux audits chargés de faire la lumière sur le processus de remplacement des F-16.

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