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Amid Faljaoui, directeur des magazines francophones de Roularta.
Opinion

05/08/16 à 11:14 - Mise à jour à 16:18

Les voitures dites autonomes sont-elles dangereuses?

L'information fait pas mal de bruit médiatique en ce moment aux Etats-Unis. Et cette information est plutôt une interrogation : les voitures dites autonomes sont-elles sûres ou dangereuses pour leurs conducteurs ?

Les voitures dites autonomes sont-elles dangereuses?

Vidéo capturé depuis une voiture autonome © Reuters

La question a refait surface ces derniers temps pour deux raisons. La première, c'est que le MIT, l'une des plus prestigieuses universités américaines a réalisé une étude sur ces voitures autonomes. Elle a rappelé qu'en cas de collision avec des piétons, l'algorithme du véhicule devra trancher la question de savoir s'il faut mettre la vie du ou des passagers en danger en percutant un mur pour éviter la collision ou s'il faut choisir de foncer sur les piétons ?

La question est toujours en suspens car qui voudra acheter une voiture, programmée pour tuer le passager ? Sous prétexte que les piétons sont plus nombreux, faut-il en bonne logique choisir de tuer le passager de la voiture autonome ?

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L'algorithme du véhicule autonome devra trancher: mettre la vie du conducteur en danger en percutant un mur pour éviter une collision ou foncer sur les piétons?

Le deuxième élément qui fait qu'on reparle de la voiture autonome, c'est cet accident mortel avec une Tesla le 7 mai dernier. Le conducteur de la Tesla avait mis en marche le système de pilotage automatique, dénommé Autopilot. L'enquête se poursuit en ce moment pour savoir ce qui est vraiment arrivé, mais toujours est-il que cette voiture a percuté un camion, qui s'est mis perpendiculairement sur la route, et visiblement ni le conducteur ni le système de pilotage automatique ne l'ont vu. Le conducteur du camion a précisé que le malheureux conducteur de la Tesla était en train de regarder une vidéo de Harry Potter, et d'ailleurs la vidéo tournait encore après l'accident.

Tesla, de son côté a rappelé qu'il s'agit du premier accident sur plus de 200 millions de kilomètres parcourus par ses véhicules équipés du système Autopilot. Tesla ajoute que le système Autopilot est embarqué par défaut sur ses véhicules et que le conducteur est prié de garder ses mains sur le volant.

En attendant d'y voir clair dans cette triste affaire, cet accident mortel suscite d'ores et déjà pas mal d'interrogations. D'autant que les systèmes de navigation automatique sont en train de se généraliser sur les voitures haut de gamme, et demain, ces voitures seront d'ailleurs totalement autonomes. La question se pose avec d'autant plus d'acuité que les choses vont vite, très vite, le constructeur automobile BMW vient d'annoncer par exemple qu'il veut lancer des voitures électriques entièrement autonomes pour d'ici à 2021. Plus que jamais le débat sur la sécurité va faire rage.

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