Les entreprises américaines inquiètes de l'impact de la guerre commerciale

03/07/18 à 07:26 - Mise à jour à 07:26

Source: Afp

Les entreprises américaines commencent à s'inquiéter de l'impact de la guerre commerciale sur leur santé et celle de l'économie même si l'administration Trump affirme que la croissance ne devrait pas en souffrir.

Les entreprises américaines inquiètes de l'impact de la guerre commerciale

© Reuters

Dans une analyse publiée lundi et intitulée "la mauvaise approche" (thewrongapproach), la Chambre de commerce américaine estime à "environ 75 milliards de dollars" le montant des exportations américaines touchées jusqu'à maintenant par les mesures de rétorsion des partenaires commerciaux des Etats-Unis.

Elle cite notamment six Etats (Alabama, Michigan, Pennsylvanie, Caroline du sud, Texas et Wisconsin) particulièrement affectés. Tous se sont prononcés en faveur de Donald Trump lors de la dernière élection présidentielle en 2016. "Les tarifs douaniers commencent à avoir un impact sur les entreprises, les ouvriers, les agriculteurs et les consommateurs américains alors que les marchés extérieurs se ferment aux produits fabriqués aux Etats-Unis et que les prix augmentent dans le pays", a affirmé le président de la Chambre Thomas Donohue, cité dans le communiqué. "Des tarifs douaniers qui n'amènent en réponse que d'autres tarifs douaniers ne font que conduire à une guerre commerciale qui se traduira en pertes d'emplois et de croissance économique pour le pays", a-t-il ajouté.

Ces craintes commencent à se refléter dans certains indicateurs économiques.

Si l'activité manufacturière a poursuivi son rythme d'expansion en juin à un bon rythme, selon l'indice des directeurs d'achats de ce secteur publié lundi par l'association professionnelle ISM, les tensions commerciales les préoccupent.

Selon l'ISM, les entreprises interrogées pour l'enquête ont "par dessus tout" fait part de leurs préoccupations face aux mesures protectionnistes de l'administration Trump et aux représailles qu'elles déclenchent.

Ce climat complique les politiques de gestion et de prévisions et renchérit certaines matières premières. Les responsables d'entreprises envisagent --comme l'a annoncé la semaine dernière le constructeur de motos Harley-Davidson-- des mesures de transfert de production pour déjouer les tarifs douaniers.

Inquiétudes balayées

Les prix pour l'acier de base ont ainsi augmenté de 20% depuis mars, ont souligné certaines entreprises, alors que d'autres, dans l'industrie alimentaire notamment, ont indiqué qu'ils allaient transférer une partie de leur production de leurs usines américaines vers celles au Canada pour éviter les mesures de rétorsion commerciales de Pékin à l'encontre de Washington.

Mais ces inquiétudes ont été balayées par le secrétaire au Commerce Wilbur Ross lundi.

"L'investissement des entreprises est très élevé et le taux de chômage si bas qu'il y a plus d'emplois à pourvoir que de chômeurs pour la première fois dans l'histoire", a-t-il assuré lors d'un entretien à la chaîne de télévision CNBC.

"Nous ne voyons aucun signe d'affaiblissement de l'économie", a-t-il ajouté, affirmant que les prévisions d'un ralentissement économique à venir aux Etats-Unis étaient "très probablement inexactes".

Selon lui, les chiffres de la croissance pour le deuxième trimestre, qui seront annoncés le 27 juillet, seront "supérieurs à 3% et (vont) peut-être même se rapprocher de 4% en rythme annuel".

Pour M. Donohue, ces attentes optimistes pourraient être battues en brèche. "L'administration menace de saper les progrès économiques qu'elle a mis tant d'énergie à atteindre", a-t-il mis en garde. "Nous devons viser un commerce libre et équitable mais ce n'est pas comme cela que nous y arriverons. Il est temps de changer de cap et d'adopter des approches plus intelligentes et efficaces pour répondre aux préoccupations commerciales avec nos partenaires", a-t-il poursuivi.

Marchés rassurés

Le Canada et l'Union européenne ont déjà imposé des mesures de représailles visant les produits américains après la décision de l'administration Trump de placer des tarifs de 10% et 25% sur les importations d'aluminium et d'acier.

Des tarifs américains contre des produits chinois doivent également entrer en vigueur vendredi et Pékin a déjà annoncé qu'il en imposerait en retour sur des produits américains.

L'UE a aussi mis en garde lundi Washington contre les conséquences d'éventuelles taxes américaines sur les importations de voitures étrangères.

Dans une lettre aux autorités américaines, dont l'AFP s'est procuré une copie, la Commission européenne prévient les USA que s'ils mettent à exécution leurs menaces d'imposer des taxes douanières sur les automobiles étrangères, l'économie américaine "serait la première touchée" et que l'UE déciderait de lourdes représailles.

Mais Wall Street s'est rassurée lundi avec des propos de Donald Trump tempérant les inquiétudes de retrait éventuel des Etats-Unis de l'Organisation mondiale du commerce (OMC). "L'OMC a très mal traité les Etats-Unis et j'espère qu'ils vont changer leurs méthodes", a déclaré le président américain en recevant le Premier ministre néerlandais à la Maison Blanche. "Nous ne prévoyons rien pour l'instant", a-t-il ajouté, tout en avertissant que "s'ils ne nous traitent pas correctement, nous ferons quelque chose".

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