Le canal du Panama élargi opérationnel en avril 2016

29/04/15 à 10:45 - Mise à jour à 10:45

Source: Belga

Le canal de Panama, dans sa version élargie pour permettre le passage de bateaux plus grands, sera opérationnel le 1er avril 2016 après neuf ans de travaux, a annoncé mardi le ministre du canal, Roberto Roy.

Le canal du Panama élargi opérationnel en avril 2016

/ © Reuters

"Nous allons terminer l'expansion du canal de Panama, c'est primordial. Il nous reste 11 mois, parce que le 1er avril (2016), le canal sera ouvert à la navigation internationale", a déclaré le ministre à la presse, à l'occasion de la mise en place du dernier jeu d'écluses prévu dans le chantier.

Initiés en 2007, les travaux d'élargissement devaient initialement être terminés en 2014, pour le centenaire de ce canal de 80 km qui a bouleversé le commerce mondial. Surprises géologiques, conflits avec le donneur d'ordre et grèves des travailleurs ont créé des retards.

L'expansion, d'un coût estimé au départ de 5,25 milliards de dollars, permettra de faire passer des bateaux transportant jusqu'à 14.000 conteneurs, le triple de sa capacité actuelle.

"Maintenant ce qu'il faut faire c'est mettre l'accélérateur et terminer" les travaux, réalisés à 90%, a estimé le ministre.

Le consortium en charge du chantier, Groupe Unis pour le canal de Panama (GUPC) - constitué de l'entreprise espagnole Sacyr, de l'italienne Salini Impregilio, de la belge Jan de Nul et de la panaméenne Constructora Urbana - a installé mardi la dernière des 16 portes d'écluses géantes équipant le canal élargi.

"Nous avons encore beaucoup de travail à faire. L'objectif sera rempli le jour où un bateau passera" à travers le canal nouvelle version, a confié le président de GUPC, Giuseppe Quarta.

Maintenant que les 16 portes d'écluses ont été installées, des tests électromécaniques sont prévus pendant un mois puis le canal sera inondé progressivement pour réaliser d'autres essais, avec des bateaux.

Avec cet élargissement, l'Etat du Panama espère multiplier par trois le milliard de dollars de recettes que rapporte actuellement le canal aux finances publiques.

Selon le ministre Roberto Roy, l'activité la plus prometteuse pour ce canal élargi sera le transport de gaz naturel liquéfié des Etats-Unis vers le Japon ainsi que le passage de porte-conteneurs.

Quelque 5% du commerce mondial passe par le canal de Panama, dont les principaux clients sont les Etats-Unis et la Chine.

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