La Chine toujours inquiète des problèmes de la dette américaine

03/08/11 à 10:43 - Mise à jour à 10:43

Source: Trends-Tendances

La Chine estime que les Etats-Unis ont échoué à désamorcer "la bombe de leur dette". L'agence de notation financière chinoise Dagong a abaissé la note de la dette souveraine américaine dans la foulée.

La Chine toujours inquiète des problèmes de la dette américaine

© REUTERS

L'adoption par le Congrès américain d'un texte permettant d'éviter un défaut de paiement des Etats-Unis au moins jusqu'en 2013, a échoué à désamorcer "la bombe de la dette", a jugé mercredi, en des termes très sévères, Chine nouvelle. Un échec à maîtriser les emprunts américains pourrait affecter le "bien-être de centaines de millions de familles au Etats-Unis et à l'étranger", estime l'agence officielle chinoise. Le gouverneur de la Banque centrale, Zhou Xiaochuan, a annoncé que "les réserves de change de la Chine vont continuer à suivre les principes de la diversification des investissements et de la gestion des risques", dans un communiqué.

Les réserves de change de la Chine, les plus importantes au monde, ont atteint 3.197 milliards de dollars fin juin, en augmentation de 30,3% sur un an, selon la banque centrale. Mais la Chine est préoccupée car elle est de loin le plus grand créancier des Etats-Unis, et détenait en mai quelque 1.160 milliards de dollars de bons du Trésor américains. La crise de 2008 a renforcé l'inquiétude de la Chine sur ces avoirs et l'a poussée à investir davantage en euros --pour des montants non divulgués mais jugés modestes par les analystes-- notamment en France et en Allemagne. La marge d'action de la Chine reste toutefois limitée, selon les experts.

"Je suis convaincu qu'ils souhaitent une diversification (de leurs réserves) mais cela ne concernera que des marges", a affirmé à l'AFP Alistair Thornton, analyste chez IHS Global Insight. "En fait il serait compliqué pour la Chine de se diversifier aux dépens de l'achat de dette américaine sans radicalement changer tout son modèle économique", a-t-il expliqué. "Il n'existe pas d'autre marché aux liquidités aussi importantes que les Etats-Unis", ajoute-t-il, pour expliquer les achats massifs par la Chine de dette américaine. La Chine "dispose de très peu d'options pour investir sur les marchés internationaux ses réserves de change massives", a confirmé Yin Zhentao, de l'Académie des sciences sociales.

La déclaration très critique de Chine nouvelle sur l'accord américain sur la dette intervient après des commentaires très négatifs, lundi et mardi dans la presse officielle chinoise. "Même si les Etats-Unis ont fondamentalement évité le défaut de paiement, les problèmes de leur dette souveraine demeurent non résolus", avait jugé le Quotidien du peuple, organe officiel du Parti communiste. La télévision d'Etat avait elle aussi critiqué l'accord de dernière minute conclu entre le président Obama et le Congrès. "Il s'agit d'un spectacle politique qui est plus un effet d'annonce qu'(un accord de) fond", avait-elle estimé.

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La dette souveraine américaine notée simple "A" par la Chine L'agence de notation chinoise Dagong a de son côté abaissé la note des Etats-Unis. Elle passe de A+ à A avec une perspective négative, a précisé Dagong, qui assure être indépendante mais doit encore prouver dans le temps une réelle crédibilité. Le relèvement du plafond de la dette publique américaine ne pourra qu'"aggraver encore" la crise, a estimé Dagong. Le 14 juillet, Dagong avait assorti d'une perspective négative son évaluation de la dette souveraine des Etats-Unis, qu'elle avait déjà abaissée d'un cran en novembre 2010, de AA à A+. L'agence de notation chinoise suit une méthodologie distincte de celle des agences anglo-saxonnes Moody's, Fitch ou Standard & Poor's. Contrairement aux trois agences qui accordent aux Etats-Unis le sésame Aaa, Dagong n'avait pas accordé à Washington cette note maximale.

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