Le Nobel de (macro)économie va à deux Américains

10/10/11 à 14:38 - Mise à jour à 14:38

Source: Trends-Tendances

Thomas J. Sargent et Christopher A. Sims sont récompensés par un prix Nobel "pour leur recherche empirique sur la cause et l'effet en macroéconomie". Ils ont répondu à des questions du genre : "Comment le PIB et l'inflation sont affectés par une augmentation temporaire des taux d'intérêt ?"

Le Nobel de (macro)économie va à deux Américains

© PG/Reuters

Le prix Nobel d'économie 2011 a été décerné lundi aux Américains Thomas J. Sargent et Christopher A. Sims pour leurs travaux en macroéconomie, a annoncé le comité Nobel. Ces deux chercheurs, âgés de 68 ans, sont récompensés "pour leur recherche empirique sur la cause et l'effet en macroéconomie". Les lauréats "ont développé des méthodes pour répondre à de nombreuses questions concernant le lien de causalité entre la politique économique et plusieurs variables macroéconomiques comme le PIB, l'inflation, l'emploi et les investissements".

"L'économie est constamment affectée par des événements imprévus, relève le comité, qui note par exemple que le prix du pétrole peut augmenter de façon inattendue ou qu'une banque centrale peut fixer des taux d'intérêt imprévisibles pour des emprunteurs ou des prêteurs, ou bien que la consommation de ménages peut baisser soudainement. Ces événements inattendus sont habituellement désignés sous le nom de chocs."

Le comité Nobel ajoute que l'économie peut être affectée par des variations à plus long terme, comme des changements de politique monétaire, afin d'instaurer de plus strictes mesures anti-inflation ou une politique fiscale plus rigoureuse.

"Une des tâches principales de la recherche en macroéconomie consiste à comprendre comment chocs et changements systématiques de politique affectent les variables macroéconomiques à court et long termes, selon le comité. Les recherches de Sargent et Sims qui sont récompensées ont été indispensables à ce travail."

Comment le PIB et l'inflation sont affectés par une augmentation temporaire des taux d'intérêt ou une baisse d'impôts ? Que se passe-t-il si une banque centrale modifie de façon permanente son objectif d'inflation ou si un gouvernement modifie son objectif d'équilibre budgétaire ? Tel est le type de questions auxquelles les lauréats ont répondu.

Thomas Sargent, né en 1943 à Pasadena (Californie), professeur à l'Université de New York, "nous a d'abord aidés à comprendre les effets de variations systématiques de politiques", précise le comité. Christopher Sims, né en 1942 à Washington, professeur à l'Université de Princeton, "s'est concentré sur la façon dont les chocs réagissent sur toute l'économie", ajoute le comité.

Trends.be, avec Belga

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