Vahana, le véhicule volant autonome d'Airbus, a effectué son premier vol

02/02/18 à 15:26 - Mise à jour à 15:26

Source: Afp

Vahana, le véhicule volant autonome à décollage vertical d'A³, le pôle d'innovation d'Airbus basé dans la Silicon Valley, a effectué son premier vol mercredi dans l'Oregon, aux Etats-Unis, a annoncé l'avionneur vendredi.

Vahana, le véhicule volant autonome d'Airbus, a effectué son premier vol

Le projet Vahana d'Airbus © ISOPIX

"Aujourd'hui, nous célébrons un grand accomplissement dans l'innovation aéronautique", s'est félicité Zach Lovering, le responsable du projet Vahana au sein d'A³ (lire A cube).

"En moins de deux ans, Vahana a porté un concept dessiné sur une nappe à un aéronef à échelle réelle, piloté de façon autonome qui a effectué son premier vol", a-t-il ajouté.

Le vol a eu lieu à 8H52 locales (16H52 GMT) et a duré 53 secondes à Pendleton UAS Range, un site dédié aux études sur les drones situé sur la côte ouest des Etats-Unis. L'aéronef s'est élevé à 5 mètres puis s'est posé en toute sécurité, a indiqué Airbus, groupe européen dont le siège mondial est basé en France.

This artist rendering provided by Airbus shows a vehicle in their flying car project, Vahana. Even before George Jetson entranced kids with his flying car, people dreamed of soaring above traffic congestion. Inventors and entrepreneurs have tried and failed to make the dream a reality, but that may be changing. Nearly a dozen companies around the globe, some of them with deep pockets like Airbus, are working to develop personal aircraft that let people hop over crowded roadways. (Airbus via AP)

This artist rendering provided by Airbus shows a vehicle in their flying car project, Vahana. Even before George Jetson entranced kids with his flying car, people dreamed of soaring above traffic congestion. Inventors and entrepreneurs have tried and failed to make the dream a reality, but that may be changing. Nearly a dozen companies around the globe, some of them with deep pockets like Airbus, are working to develop personal aircraft that let people hop over crowded roadways. (Airbus via AP) © ISOPIX

"Le premier vol était entièrement piloté de façon autonome et le véhicule a effectué un second vol le jour suivant", a précisé l'avionneur.

Vahana est un aéronef à décollage et atterrissage vertical (VTOL, vertical take-off and landing) autonome, capable de voler seul de manière autonome et pourrait emporter des passagers ou du fret. A³ a lancé le programme en 2016.

Entre drone, hélicoptère et automobile, Vahana est doté d'une cellule capable d'accueillir des personnes ou des marchandises, vole grâce à ses huit rotors avec hélices et dispose de patins pour se poser au sol.

"Vahana vise à démocratiser le vol personnel et à répondre au besoin croissant de mobilité urbaine en exploitant les dernières technologies en matière de propulsion électrique, de stockage d'énergie et de vision artificielle", a expliqué Airbus.

Ce premier vol "démontre que nous sommes capables de développer une innovation significative dans un calendrier de projet agressif afin de fournir un vrai avantage concurrentiel à Airbus", a estimé Rodin Lyasoff, le président exécutif de A³ et ancien chef de projet Vahana.

D'autres essais doivent être effectués, afin de démontrer les capacités de déplacement et de rotation.

Nos partenaires