Yahoo s'offre Tumblr pour 1,1 milliard de dollars en cash

21/05/13 à 07:16 - Mise à jour à 07:16

Source: Trends-Tendances

Le portail américain a annoncé lundi le rachat du site de blogs Tumblr pour 1,1 milliard de dollars en cash. Un site qui héberge plus de 100 millions d'utilisateurs, mais qui n'a dégagé qu'un chiffre d'affaires de 13 millions de dollars l'année dernière.

Yahoo s'offre Tumblr pour 1,1 milliard de dollars en cash

© AFP

Il s'agit quasiment d'une opération de chirurgie esthétique. Elle doit en tout cas permettre à Yahoo de rajeunir son audience. Un objectif, qui, apparemment, n'a pas de prix. Le portail a en effet annoncé lundi le rachat du site de blogs Tumblr pour la bagatelle de 1,1 milliard de dollars.

A noter que cette opération n'est pas réalisée en actions, comme c'est souvent le cas dans le secteur internet, mais en bel et bon argent sonnant et trébuchant, soit 857 millions d'euros en cash. Pas mal, donc, pour une entreprise qui ne dégage pas encore le moindre bénéfice.

Il s'agit évidemment de la plus grosse acquisition depuis l'arrivée cet été de Marisa Mayer à la tête du portail et qui multiplie les initiatives en la matière, avec notamment une tentative avortée sur le français DailyMotion.

Les premières rumeurs de presse évoquant cette possible acquisition avaient suscité l'émoi d'utilisateurs de Tumblr qui craignent que leur plateforme de blog préférée ne perde son âme dans cette transaction. D'où les assurances apportées par Yahoo.
Yahoo promet "de ne pas tout mettre par terre"

"Selon les termes de l'accord et au vu de notre promesse de ne pas tout mettre par terre, Tumblr sera opéré indépendamment en tant qu'activité séparée" précise ainsi le communiqué du groupe. De fati, son directeur général actuel David Karp gardera son poste. Et le produit et sa marque "resteront définis et développés séparément avec la même irrévérence, le même esprit et engagement" qui caractérisent Tumblr, ajoute-t-il.

"Tumblr redéfinit l'expression créative sur la toile. (...) A bien des égards, Tumblr et Yahoo! ne pourraient être plus différents et en même temps ils ne pourraient être plus complémentaires", a commenté Mme Mayer. L'intégration de Tumblr devrait permettre à Yahoo "d'accroître son audience de 50% à plus d'un milliard de visiteurs par mois, et son trafic de 20% environ", ajoute le communiqué.

Alors que les rumeurs sur cette acquisition se multipliaient, Yahoo avait annoncé vendredi qu'il tiendrait une conférence de presse lundi à New York sans en préciser le sujet, se contentant de promettre de "partager quelque chose de spécial".

Un chiffre d'affaires de 13 millions de dollars

Tumblr a été lancé en février 2007 et compte aujourd'hui 175 employés. Disponible en 12 langues, il revendique 108,4 millions de blogs et 50,8 milliards de publications. Mais son modèle économique reste à bâtir. Selon des sources citées par le Wall Street Journal, Tumblr aurait fait état d'un chiffre d'affaires de 13 millions de dollars l'année dernière. Et celui-ci pourrait grimper à une centaine de millions en 2013. Mai le site ne dégage pour l'instant aucun bénéfice.

Cela n'a pas empêché les investisseurs de se presser autour de cette pépite du web. Un tour de table précédent en 2011 lui avait permis de lever 85 millions de dollars auprès de plusieurs investisseurs, ce qui le valorisait à l'époque à environ 800 millions de dollars. Yahoo!, fondé en 1994 en Californie et devenu un géant d'internet avec aujourd'hui quelque 11.500 employés, a connu ces dernières années des déboires financiers et une errance stratégique. Il essaie de relancer sa croissance, sous la houlette de Marissa Mayer, l'une des femmes les plus en vue et les plus puissantes de la Silicon Valley.

Une transaction "un peu chère"

L'action Yahoo! prenait 1,28% à 26,18 dollars vers 12H40 GMT dans les échanges électroniques précédant l'ouverture de la séance officielle. "Cette transaction semble un peu chère" remarque le site d'analystes 247wallst.com, ajoutant que "Yahoo! a déjà du mal à accroître ses propres recettes". De fait, ses derniers résultats traduisent une nouvelle fois ce problème récurrent de croissance.

Trip Chowdhry, analyste de Global Equities Research, remarque toutefois que Tumblr "fait preuve d'un vrai engouement de la part des internautes" et voit de nombreuses voies d'intégration de ses contenus dans Yahoo!, que ce soit "directement par un lien hypertexte sur sa page d'accueil ou à travers son site de partage de photos Flickr", entre autres.

"Sur le papier c'est une bonne décision mais vu l'expérience de Yahoo! et Mayer (...) les chances sont élevées que cela se termine mal", juge pour sa part Robert Enderle, un analyste indépendant spécialisé dans le secteur technologique.

A un milliard de dollars, le rachat de Tumblr est un nouveau signe de l'intérêt croissant pour les start-up internet, avec des acquisitions à plusieurs dizaines, voire centaines de millions de dollars pour des sociétés employant parfois seulement une poignée de personnes. Ce fut notamment le cas lors du rachat par Facebook du réseau social de photos Instagram, annoncé à un milliard et finalement revenu à 747 millions de dollars alors que ce site n'employait à l'époque que 14 personnes.

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