SpaceX va reprendre ses lancements le 8 janvier

04/01/17 à 15:16 - Mise à jour à 15:15

Source: Afp

SpaceX prévoit de reprendre les lancements de sa fusée Falcon 9 dès le 8 janvier, après avoir déterminé l'origine de l'explosion qui a détruit le lanceur et un satellite israélien en septembre sur le pas de tir de Cap Canaveral en Floride.

SpaceX va reprendre ses lancements le 8 janvier

© Reuters

La société californienne d'Elon Musk a annoncé dimanche soir dans un communiqué qu'elle entendait lancer un satellite de la firme Iridium depuis la base aérienne de Vandenberg en Californie. Elle doit encore obtenir le feu vert des autorités fédérales de l'aviation civile, la FAA (Federal Aviation Administration). La fenêtre de tir de deux jours se refermera le 9 janvier.

SpaceX a précisé que son enquête sur l'accident du 1er septembre lors du remplissage de carburant avait résulté d'une défaillance d'un conteneur sous pression à l'intérieur du réservoir d'oxygène liquide du second étage de la fusée.

SpaceX doit lancer au total dix satellites pour Iridium Communications, qui seront utilisés pour des communications mobiles au sol, en mer et dans les airs.

Iridium s'est déclaré satisfait sur Twitter de l'annonce de SpaceX et de la date retenue pour le premier lancement.

SpaceX avait espéré reprendre les vols de Falcon 9 dès novembre, puis le 16 décembre avant de reporter la date en janvier.

L'explosion spectaculaire de Falcon 9 en septembre à Cape Canaveral avait détruit un satellite de 200 millions de dollars de la société israélienne Spacecom, dont un canal devait être utilisé par le fondateur et patron de Facebook Mark Zuckerberg avec l'opérateur français Eutelsat pour fournir l'accès à internet en Afrique sub-saharienne.

Cet accident s'est produit quinze mois après une première explosion d'une fusée Falcon 9 peu après son décollage le 28 juin 2015, détruisant un vaisseau Dragon qui devait acheminer du fret à la Station spatiale internationale (ISS).

Avant ce premier revers pour la firme créée en 2002, SpaceX avait réussi 18 lancements d'affilée avec Falcon 9, dont six sur les douze prévus pour des missions d'approvisionnement de l'ISS dans le cadre d'un contrat de 1,6 milliard de dollars avec la Nasa.

Après l'accident de juin 2015, SpaceX a réussi huit lancements, parvenant même à plusieurs reprises à faire atterrir en douceur le premier étage du lanceur soit sur une barge flottante dans l'Atlantique soit sur le sol en Floride.

SpaceX compte réutiliser cette partie coûteuse de la fusée dans le cadre d'une stratégie de réduction des coûts de lancement.

Trends/Tendances Information Services

Nos partenaires