Rachat du ketchup Heinz: enquête sur un éventuel délit d'initiés

15/02/13 à 14:44 - Mise à jour à 14:44

Source: Trends-Tendances

La SEC vient d'ouvrir une enquête sur d'un éventuel délit d'initiés du rachat du roi du ketchup Heinz par le milliardaire Warren Buffett associé à 3G Capital, propriétaire de Burger King. En 2012, une autre transaction impliquant 3G Capital avait déjà éveillé les soupçons.

Rachat du ketchup Heinz: enquête sur un éventuel délit d'initiés

© Reuters

Warren Buffet, l'une des trois plus grosses fortunes mondiales, a annoncé jeudi 14 février le rachat de la société Heinz par sa holding et le fonds d'investissement 3G Capital. Mais le New York Times fait savoir vendredi que la SEC, le régulateur des marchés américains, a ouvert une enquête sur un éventuel délit d'initiés autour du rachat du roi du ketchup par le milliardaire américain et le fonds propriétaire de la chaîne de fast-food Burger King.

La SEC s'intéresse à des ordres "inhabituels" autour des options de vente Heinz passés mercredi, à la veille de l'annonce de la méga acquisition de 28 milliards de dollars, écrit le quotidien, citant une "source proche du dossier". Une option de vente permet à l'acheteur de s'assurer de vendre un certain nombre d'actions à un prix fixé d'avance et à une certaine date, ce qui lui permet de parier à la fois sur une hausse ou sur une baisse du cours. Le régulateur des marchés financiers a observé un bond "suspect" de ces options de vente, alors que la rumeur sur l'opération commençait à circuler à Wall Street.

Cette enquête interne va se concentrer sur les opérations effectuées mercredi et sur les personnes proches du dossier qui auraient pu renseigner les traders. Traditionnellement la SEC ouvre des enquêtes de routine après chaque grosse acquisition. Celles-ci ne donnent pas toujours lieu à des poursuites. Toutefois, rappelle le New York Times, cette fois-ci le régulateur veut monter un dossier, car c'est la deuxième acquisition impliquant le fonds 3G autour de laquelle il observe des mouvements inhabituels.

L'année dernière, il avait demandé le gel des avoirs d'un trader brésilien travaillant pour la banque Wells Fargo à Miami. La SEC le soupçonnait d'avoir reçu un tuyau d'un investisseur de 3G lors du rachat de Burger King. Warren Buffet aurait par ailleurs annoncé qu'il prévoyait d'investir prochainement 20 milliards de dollars dans une nouvelle acquisition.

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