Opel : Un 150ème anniversaire dans un climat morose

17/08/12 à 14:51 - Mise à jour à 14:51

Source: Trends-Tendances

Le constructeur automobile Opel fête ses 150 ans d'existence. Son fondateur, Adam Opel, a commencé les activités de la marque en août 1862 à Rüsselheim en Allemagne avec la fabrication de machines à coudre avant de produire des vélos, des vélomoteurs et, après le décès d'Adam Opel, des automobiles. La société est rapidement devenue l'un des plus gros constructeurs automobiles et appartient depuis 1929 au groupe américain General Motors (GM). Les heures de gloire de la marque semblent cependant aujourd'hui bien loin alors que Opel est largement déficitaire.

Opel : Un 150ème anniversaire dans un climat morose

© Reuters

Opel a produit sa première voiture en 1898, la Lutzmann Patentmotorwagen. En 1924, Opel investit dans la première production en ligne, faisant de la Laubfrosch la première voiture allemande sortie d'une chaîne de montage. Son succès a permis à Opel de devenir le premier constructeur automobile allemand.

Après la Seconde Guerre mondiale, les Opel reçoivent une ligne américaine. En 1962, Opel entame la commercialisation de la Kadett (qui deviendra l'Astra en 1991), qui devait concurrencer la Volksswagen Kever.

Aujourd'hui, Opel possède des usines dans six pays et emploie 40.000 personnes, dont quatre usines et 21.000 travailleurs en Allemagne.

La filiale européenne de GM n'a été bénéficiaire qu'en 2006 sur les douze dernières années. En décembre 2010, GM a fermé l'usine anversoise d'Opel tandis qu'il supprimait 8.000 emplois. Un an et demi plus tard, quatre travailleurs sur dix de l'ancienne usine anversoise sont toujours au chômage.

Trends.be avec Belga

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