Nouilles Nestlé: la justice indienne annule l'interdiction et ordonne d'autres tests

13/08/15 à 10:20 - Mise à jour à 10:20

La justice indienne a annulé ce jeudi l'interdiction faite par le régulateur au géant suisse Nestlé de vendre ses nouilles instantanées mais a ordonné de nouveaux tests afin de déterminer si elles peuvent revenir dans les rayons.

Nouilles Nestlé: la justice indienne annule l'interdiction et ordonne d'autres tests

© Reuters

La branche indienne de Nestlé avait contesté l'interdiction de vendre ce produit très populaire décrétée par le régulateur indien de l'alimentation (FSSAI) en raison de sa teneur trop élevée en plomb.

Nestlé avait retiré ses nouilles des rayons indiens mais a toujours démenti ces accusations et continue à les vendre ailleurs.

La décision du régulateur était "arbitraire" et a été prise en violation des "principes de la justice nationale", a jugé la Haute cour de Bombay.

"Nous avons examiné le dossier attentivement. Puisque le plaignant Nestlé a déjà accepté de ne pas fabriquer ou vendre les nouilles Maggi tant que le régulateur ne sera pas satisfait, nous ne voyons aucune raison d'aller dans le sens du régulateur", a décidé la Haute cour.

"Nous ordonnons à Nestlé d'envoyer cinq échantillons de chaque lot de Maggi à trois laboratoires pour être analysés. C'est seulement si les niveaux de plomb sont inférieurs aux seuils autorisés qu'ils pourront redémarrer la production et la vente" des nouilles en question.

L'action Nestlé Inde s'appréciait en Bourse après le rendu du jugement, survenu au lendemain de l'annonce par le gouvernement indien qu'il réclamait au géant de l'alimentation 90 millions d'euros de dommages et intérêts.

Le gouvernement a saisi la Commission nationale chargée des réparations en matière de différends liés à la consommation (NCDRC), la plus haute instance indienne pour ces questions, pour demander 6,4 milliards de roupies.

Le groupe suisse avait réagi en réaffirmant que les produits Maggi étaient sûrs. Les nouilles font l'objet de tests très stricts tant en Inde qu'à l'étranger, qui ont montré que la teneur en plomb était "largement inférieure aux limites autorisées", a dit le groupe.

Nestlé a également souligné qu'il n'ajoutait pas à ses produits de glutamate de sodium (GMS), qui se retrouve dans bon nombre d'aliments de façon naturelle.

Le régulateur indien avait déclaré avoir retrouvé des traces de GMS dans les nouilles Maggi et reproché à Nestlé de n'avoir pas inscrit cet additif dans la liste des ingrédients.

Le 5 juin, le FSSAI avait demandé à Nestlé de retirer les neuf variétés de la marque, jugées "non sûres et dangereuses pour la consommation", pour cause de teneur trop élevée en plomb.

La marque Maggi est présente depuis trois décennies en Inde et comptait avant l'interdiction pour 80% du marché des nouilles instantanées.

Le produit -vendu comme un aliment sain et rapide à préparer- a gagné en popularité auprès des Indiens toujours plus nombreux à quitter le domicile familial pour étudier ou chercher du travail.

Maggi était devenue l'une des cinq marques les plus dignes de confiance, selon un sondage réalisé l'an dernier auprès de consommateurs. Plusieurs stars indiennes en font la promotion, dont le célèbre acteur Amitabh Bachchan.

Avec l'AFP

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