Le plus grand incubateur du monde ouvre ses portes à Paris

29/06/17 à 15:20 - Mise à jour à 15:20

Source: Afp

Le plus grand incubateur de start-up au monde, Station F, installé dans un ancien bâtiment ferroviaire parisien, est inaugurée mardi soir, en présence du président Emmanuel Macron, avec pour ambition de faire rayonner les hautes technologies françaises.

Le plus grand incubateur du monde ouvre ses portes à Paris

© AFP

Voulu et entièrement financé par le fondateur du groupe de télécoms Free (Iliad), Xavier Niel et initié en 2013, Station F, a été pensé pour accueillir plus d'un millier de start-up en un lieu unique, qui s'étend sur 34.000 m².

"C'est un lieu qui crée une image forte pour Paris et si ce lieu est grand, c'est plus facile d'en parler", a expliqué à l'AFP le fondateur de Station F, Xavier Niel, qui réfute l'idée de "faire un truc unique et en compétition" avec les autres incubateurs déjà présents dans la capitale française.

Déjà mécène de l'école de développeurs informatiques 42, il a investi 250 millions d'euros dans Station F, tirés de sa cassette personnelle. Et il assume: "C'est un usage peut-être moins idiot de mon argent que de le donner à mes enfants qui en feront des bêtises, probablement !"

L'endroit, immense, dispose de plus de 3.000 postes de travail, ainsi que des espaces de réunion, plusieurs cuisines, trois bars, un restaurant et un auditorium de 370 places, pour un coût de fonctionnement annuel de 7 à 8 millions d'euros.

"On n'est pas là pour avoir aucune forme de rentabilité. L'immeuble est acheté, ce que l'on souhaite, c'est que tous les frais variables soient couverts par les recettes", a encore expliqué à l'AFP M. Niel.

Parmi les partenaires qui se sont joints au projet, plusieurs grandes groupes de l'univers du numérique, tels que les américains Microsoft ou Facebook, le français Vente-privée ou encore le sud-coréen Naver.

'Créer sa start-up à Paris'

"On est là pour aider les start-up, et si les grands groupes veulent aider les start-up, tant mieux", a souligné à l'AFP Roxane Varza, directrice de Station F au sujet des partenariats.

Peu avant l'inauguration, Station F a par ailleurs annoncé le lancement d'un programme, le "Fighters Program", à destination des jeunes issues des quartiers défavorisés ou des zones rurales, ainsi qu'aux migrants et réfugiés.

Il s'agit d'un "programme d'accompagnement conçu pour tous ceux qui n'ont pas bénéficié des mêmes chances", précise Station F dans un communiqué.

"L'entrepreneuriat peut sembler être un jeu égal pour tous, mais ça n'est pas le cas. Selon qu'on a eu accès à une école de commerce, un réseau important ou non, le risque pris et les chances de succès ne sont pas les mêmes", a rappelé Mme Varza, citée dans le communiqué.

Si l'objectif premier est d'appuyer l'écosystème français, Xavier Niel ne cache pas une ambition internationale pour Station F, avec l'espoir que "plein de gens du monde entier viendront créer leur start-up à Paris".

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