Le géant singapourien Olam inaugure sa plus grande usine d'huile de palme au Gabon en Afrique

11/04/17 à 19:32 - Mise à jour à 19:32

Source: Afp

Le géant singapourien de l'agro-alimentaire Olam a annoncé avoir ouvert mardi au Gabon sa plus grande usine d'huile de palme en Afrique.

Le géant singapourien Olam inaugure sa plus grande usine d'huile de palme au Gabon en Afrique

© Belga

"D'une superficie de 17 hectares, (l'usine) permettra de traiter 90 tonnes métriques de régimes de palmier par heure et de produire 138.700 tonnes métriques d'huile de palme par an", détaille un communiqué de la multinationale singapourienne.

"D'ici une décennie, le palmier à huile apportera autant de revenus que le pétrole à notre pays", a déclaré mardi le président gabonais Ali Bongo Ondimba pendant l'inauguration de cette deuxième usine du groupe Olam au Gabon, issue d'un partenariat public-privé et située vers Mouila dans le sud du pays.

Affecté par la baisse des coûts du baril depuis 2014, le Gabon s'est lancé dans un plan de diversification de son économie, en mettant notamment l'accent sur l'agriculture, peu développée dans ce pays de forêts.

L'huile de palme alimente les polémiques depuis plusieurs années. Outre son fort taux en acides gras saturés qui peuvent favoriser les maladies cardio-vasculaires, la culture de cette huile végétale bon marché venue d'Afrique de l'Ouest a accéléré la déforestation au niveau mondial.

A Mouila, "l'huile produite sera certifiée RSPO (Roundtable on Sustainable Palm Oil), ce qui garantit une huile de qualité, respectant les standards du label", indique le communiqué d'Olam.

En février, la multinationale singapourienne s'était engagée à suspendre pendant un an le défrichement des forêts primaires du Gabon, l'une des grandes réserves de biodiversité en Afrique, suite à un accord signé entre son PDG, Sunny Verghese et Henry Waxman, président de l'ONG Mighty Earth qui s'engageait à suspendre pendant un an sa campagne contre Olam.

"Depuis le 31 janvier, nous constatons que la déforestation sur les différents sites des projets de palmier à huile et de l'hévéa a été arrêtés", a précisé à l'AFP Marc Ona, président de l'ONG Brainforest et détenteur du Prix Goldman pour l'environnement.

Brainforest craint néanmoins que l'inauguration de la nouvelle usine d'Olam au Gabon n'"ouvre une nouvelle phase dans la justification de l'extension du palmier à huile par Olam sur toute l'étendue du territoire".

En décembre, Mighty Earth et Brainforest avaient estimé qu'Olam avait "déboisé depuis 2012 environ 20.000 hectares de forêts dans ses concessions gabonaises".

TrendsInformation Services

Connectés en permanence

Connectés en permanence

A peine une vingtaine d'années se sont écoulées entre l'apparition des premiers ordinateurs ...

Nos partenaires