La mise en vente du Cirque du Soleil suscite l'émotion au Québec

26/03/15 à 21:58 - Mise à jour à 21:57

Source: Belga

La mise en vente du Cirque du Soleil, icône mondiale des arts vivants, suscite une vive émotion au Québec où la classe politique a demandé jeudi de tout faire pour éviter que l'un de ses fleurons culturels ne passe aux mains d'intérêts étrangers.

La mise en vente du Cirque du Soleil suscite l'émotion au Québec

© BELGAIMAGE

Présent sur tous les continents au gré des nombreuses tournées de ses 1.300 artistes ou de ses scènes permanentes principalement à Las Vegas, le Cirque du Soleil a sonné la renaissance de ce type de spectacle depuis trois décennies sous la houlette de son fondateur et propriétaire, le Québécois Guy Laliberté. Mais à mesure d'un succès grandissant, le Cirque du Soleil est devenu une entreprise à part entière avec les risques inhérents des affaires: avoir des recettes suffisantes pour assurer les charges de ses 4.000 salariés et le fonctionnement des chapiteaux.

"En juin dernier, Guy Laliberté a annoncé son intention de trouver un partenaire stratégique. Ce processus est en cours en ce moment et est très long", avait indiqué mercredi Renée-Claude Ménard sans vouloir confirmer que les offres de rachat devaient être déposées la semaine prochaine. Le capital de la société de spectacle est détenu à 90% par M. Laliberté qui a fondé cette célèbre troupe en 1984. Une part majoritaire évaluée à deux milliards de dollars, le solde étant aux mains de deux fonds d'investissement immobilier de Dubaï.

Guy Laliberté aurait signifié aux acheteurs potentiels son intention de garder uniquement 10% de sa participation actuelle, soulevant des réactions dans tous les rangs de la classe politique qui demandent le maintien de l'entreprise dans le giron de la province francophone canadienne.

Jeudi, le Premier ministre du Québec Philippe Couillard a fait part de son intention de dire à M. Laliberté "que pour les Québécois, pour le gouvernement et pour l'ensemble des partis politiques (...), il est très important que non seulement le siège social demeure à Montréal, mais que les activités clés, dont les activités créatives, restent à Montréal également".

La veille, Pierre-Karl Péladeau, fervent indépendantiste et aspirant chef du Parti québécois, a passé "quelques coups de fil" pour demander à des investisseurs de mettre la main à la poche. Milliardaire et ancien patron du groupe de télécommunications et de médias Québecor, M. Péladeau a suggéré que la Caisse de dépôt et placement du Québec, soit le bras armé de l'investissement provincial, participe au tour de table.

Gestionnaire d'entreprises, M. Péladeau estime qu'il existe un risque de déménagement du Cirque du Soleil dans un pays étranger. Généralement "le processus décisionnel est pris là où les dirigeants se trouvent" et les nouveaux propriétaires "vont vouloir rapidement rapatrier le centre décisionnel" car "c'est comme ça que ça fonctionne dans le monde des affaires".

Le Premier ministre Philippe Couillard va aussi rappeler à Guy Laliberté que les contribuables sont pour beaucoup dans la réussite du Cirque du Soleil. A son lancement, "c'est beaucoup le gouvernement du Québec de l'époque qui l'a soutenu, donc les contribuables", a relevé Philippe Couillard.

En effet, le Cirque du Soleil est né grâce à une aide publique de 900.000 dollars et a reçu des subventions jusqu'en 1992.

Pour la première fois de son histoire, le Cirque du Soleil n'avait pas dégagé de bénéfices en 2012 et avait dû licencier massivement. Il emploie 4.000 personnes dans le monde, dont près de 1.500 à son siège social de Montréal, contre 5.000 il y a quatre ans.

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