"Facebook était au courant de ce qui se passait et n'a prévenu personne"

22/03/18 à 08:14 - Mise à jour à 08:13

Source: Belga

Facebook était au courant des failles qui ont conduit au scandale portant sur la collecte de millions de données d'utilisateurs par Cambridge Analytica, ont affirmé mercredi un ancien cadre du réseau social et un militant pour la protection des données.

"Facebook était au courant de ce qui se passait et n'a prévenu personne"

© Getty Images

Facebook est dans la tourmente depuis que la société britannique Cambridge Analytica (CA) est accusée d'avoir récupéré sans leur consentement les données de 50 millions d'utilisateurs pour élaborer un logiciel permettant de prédire et d'influencer le vote des électeurs, afin de peser dans la campagne présidentielle de Donald Trump en 2016. CA aurait profité d'une application tierce, "Thisisyourdigitallife", développée par le chercheur russe Alexandr Kogan, pour récupérer ces données.

"Quand les données quittaient les serveurs de Facebook, ils perdaient la connaissance et le contrôle de ce qui était fait avec ces données", a affirmé un ancien responsable d'exploitation de Facebook, Sandy Parakilas, devant une commission parlementaire britannique.

Particulièrement zélé quant à sa propre sécurité informatique, Facebook ne disposait en revanche que de "peu de moyens pour détecter d'éventuels abus" dans l'utilisation de ces données, a-t-il insisté. Pis, selon lui: "Facebook était au courant de ce qui se passait et n'a prévenu personne".

Au courant dès 2011

Sur le même ton, Max Schrems, un militant autrichien pour la protection des données, a affirmé que Facebook était au courant dès 2011. Et avoir eu en 2012 une réunion avec des représentants du géant américain pour évoquer les inquiétudes suscitées par l'utilisation d'applications tierces, mais que ces derniers avaient assuré n'y voir aucun problème.

"Ils ont explicitement dit que de leur point de vue, en utilisant le réseau vous consentez à une situation où d'autres personnes peuvent installer une application et rassembler vos données", a dit M. Schrems.

Facebook n'avait aucun moyen de savoir si les firmes qui recevaient les informations adhéraient aux règles de protection des données personnelles, a-t-il relevé.

L'affaire pourrait coûter gros au roi des réseaux sociaux: des cabinets d'avocats américains ont annoncé mercredi avoir déposé des plaintes et recours en nom collectif (class action) au nom de citoyens et d'actionnaires, et Facebook affrontait une campagne d'appels à se désabonner (#deletefacebook).

L'action du géant américain parvenait toutefois à reprendre des couleurs mercredi après avoir fortement chuté lundi et mardi à la Bourse de New York.

Mis en cause dans le scandale, le développeur de "Thisisyourdigitallife" s'est défendu mercredi d'avoir agi illégalement, accusant CA et Facebook de vouloir se défausser sur lui.

"Nous pensions que nous faisions quelque chose de parfaitement normal", a dit M. Kogan. "Cambridge Analytica nous a assurés que tout était parfaitement légal et en conformité avec les conditions d'utilisation" de Facebook, a ajouté sur la BBC cet enseignant en psychologie à l'université de Cambridge.

Facebook de son côté, se disant "scandalisée d'avoir été trompée", a affirmé "comprendre la gravité du problème".

Son patron Mark Zuckerberg a été prié de venir s'expliquer devant des députés britanniques qui lui ont donné jusqu'à lundi pour répondre. Le jeune milliardaire américain a également été invité à s'exprimer devant le Parlement européen qui va "enquêter pleinement" sur cette affaire.

"On a dirigé sa campagne numérique"

Aux Etats-Unis, les procureurs de New York et du Massachusetts, imités par le régulateur américain du commerce (FTC), ont lancé une enquête.

Filiale de la société britannique de marketing Strategic Communication Laboratories (SCL) basée à Londres, CA est réputée proche du Parti conservateur britannique. Fondée notamment par Steve Bannon, ex-proche conseiller de Donald Trump, elle dispose de bureaux à Washington, New York et Londres.

Un porte-parole de Downing Street a indiqué que le ministère de la Défense avait eu un contrat avec SCL, mais qu'il s'était terminé en 2014.

La Première ministre Theresa May a jugé "très inquiétants" les soupçons qui pèsent sur CA et l'a appelé à coopérer pleinement avec l'enquête lancée par l'Information Commissioner's Office (ICO), autorité britannique indépendante en charge de la protection des données personnelles.

CA avait annoncé mardi la suspension de son patron Alexander Nix à la suite de "commentaires" de ce dernier enregistrés par la chaîne Channel 4 News, ainsi que d'autres "allégations" formulées à son encontre, qui "ne représentent pas les valeurs" de la société.

Les commentaires en question sont issus d'une enquête diffusée lundi et mardi par la chaîne britannique, où Nix apparaît en caméra cachée.

Les derniers éléments le montrent se vantant du rôle joué par son entreprise aux Etats-Unis dans la campagne Trump en 2016. Recherche, analyse, "on a dirigé sa campagne numérique", assure-t-il.

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